Pourquoi le mariage entre le ” lutin chippy ” et Manchester United était un horrible décalage

Même selon les normes de base des chants de football, une chanson qui résonne souvent autour du terrain d’Old Trafford à Manchester United est explicitement vile et cruelle.

“Il va mourir, il va mourir, Joel Glazer va mourir. Comment on le tue, on ne sait pas. Coupez-le de la tête aux pieds. Tout ce que je sais, c’est que Glazer va mourir.

Ce serait assez choquant si ce mantra visait un joueur ou un entraîneur de l’opposition. Pourtant, l’objet de la haine des supporters est un membre de la famille propriétaire de leur club.

Pas étonnant que M. Glazer, 55 ans, et son frère de 62 ans, Avram, son coprésident, surveillent presque toujours l’équipe depuis la sécurité de leurs manoirs en Amérique, plutôt que de risquer de s’aventurer dans le stade.

Leur décision annoncée mardi d’envisager de vendre le troisième club de football le plus précieux au monde (après le Real Madrid et Barcelone) est sans doute principalement motivée par l’argent. Sa valeur est estimée à 3,8 milliards de livres sterling, mais pourrait atteindre 5 milliards de livres sterling.

Dans un clan entrepreneurial qui a des marges bénéficiaires gravées dans son ADN, c’est généralement le cas.

Mais l’opprobre qui a été entassé sur les Glazers – depuis le jour où ils ont mis les pieds pour la première fois à Old Trafford, il y a 17 ans, et a rencontré une protestation si virulente qu’ils ont dû être sortis clandestinement à l’arrière d’un fourgon de police – est sûrement un facteur contributif.

Alors que le football anglais devient moins un sport et plus une entreprise mondiale où le succès est généralement aligné sur l’investissement, les supporters mécontents se retournent fréquemment contre leurs propriétaires méga-riches. On pense au magnat de Sports Direct Mike Ashley, assez épais pour endurer des années de huées et de moqueries avant de vendre Newcastle United aux Saoudiens.

Cependant, aucun propriétaire de Premier League n’a été aussi viscéralement méprisé et depuis si longtemps que les Glazers. En effet, lors de la présentation de l’histoire dans l’émission Today de BBC Radio 4 hier, même le présentateur soi-disant impartial de l’émission, Nick Robinson, un fan avoué de United, a exprimé sa désaffection.

« À vendre : un club de football, sans doute le plus célèbre au monde. Condition : besoin urgent d’amour et d’attention. Une famille propriétaire américaine insouciante », a-t-il dit, chargé de mépris. Bien que les détails financiers soient complexes, les raisons fondamentales pour lesquelles tant de fans de United méprisent les Glazers peuvent être résumées succinctement.

Pour acquérir le contrôle total du club autrefois honoré par Bobby Charlton, George Best, Denis Law et tant d’autres noms légendaires, ils ont payé 790 millions de livres sterling. Pourtant, lorsque l’accord a été conclu, les partisans étaient en colère d’apprendre qu’il s’agissait d’un rachat par emprunt – réalisé avec des prêts que les Glazers ont garantis contre les actifs de United.

Pour acquérir le contrôle total du club autrefois honoré par Bobby Charlton, George Best, Denis Law et tant d’autres noms légendaires, ils ont payé 790 millions de livres sterling. Pourtant, lorsque l’accord a été conclu, les partisans étaient en colère d’apprendre qu’il s’agissait d’un rachat par emprunt – réalisé avec des prêts que les Glazers ont garantis contre les actifs de United.

Des prêts qui ont accablé un club qui s’était vanté de son indépendance financière et n’avait pas eu besoin d’emprunter auprès de ses créanciers depuis 1931, avec une énorme dette. Aujourd’hui, cette dette s’élève à 500 millions de livres sterling, engloutissant des dizaines de millions en remboursements d’intérêts annuels.

En plus de cela, les Glazers sont fustigés pour s’être trop payés en dividendes (en juin dernier, trois mois avant que United ne déclare une perte annuelle de 115,5 millions de livres sterling, ils ont retiré 11 millions de livres sterling) tout en refusant à ceux qui aiment le club une participation dans son avenir.

Ils sont en outre accusés de ne pas avoir modernisé les installations d’entraînement et le stade d’une capacité de 74 000 places, dont certaines parties fuiraient ; et dépenser trop peu pour recruter de nouveaux joueurs. En vérité, certaines de ces critiques sont injustes. Bien que les Glazers aient récemment estimé avoir pris plus d’un milliard de livres sterling à United pendant leur mandat, par exemple, ils ont payé au moins ce montant pour les nouveaux joueurs – dépassant la plupart de leurs rivaux.

Et bien que l’équipe n’ait pas remporté de trophée depuis cinq longues années, elle était, jusqu’à la retraite de Sir Alex Ferguson en tant que manager, en 2013, de loin le membre le plus décoré de l’élite de la Premier League. Pourtant, comme souvent lorsqu’il s’agit de la nouvelle religion nationale de l’Angleterre, l’image ternie des Glazers obscurcit souvent la réalité.

Vus des tribunes, ils sont perçus comme des Yanks cupides, distants et motivés par le profit qui ont détourné un club empreint d’honneur et de tradition uniquement à leurs propres fins. Cette place de United au sommet du jeu anglais a été perdue au profit de leurs rivaux locaux, Manchester City, a encore abaissé la position des propriétaires.

En tant que premier journaliste britannique à enquêter sur les antécédents des Glazers, j’ai rapidement supposé que le mariage entre le puissant Man United et cette famille américaine excentrique était un affreux décalage.

C’était une réalisation basée sur les observations de ceux qui connaissaient l’histoire de Glazer de l’intérieur.

Prenez, par exemple, Marcia Shapiro, une sœur décédée du patriarche Malcolm Glazer, qui a dirigé la prise de contrôle et dirigé le club jusqu’à ce qu’il subisse un accident vasculaire cérébral et cède le contrôle à ses fils.

Prémonitoire, elle a averti que son frère aurait peu de respect pour l’héritage de United, encore moins pour les fans, me disant qu’il “achèterait des joueurs, vendrait des joueurs, augmenterait le prix des billets, ferait tout ce qui lui rapporterait de l’argent”.

Avertissant que même le redoutable Ferguson serait mis au pas, elle a ajouté: “Il y a toujours eu une expression dans notre famille:” C’est le chemin de Malcolm ou l’autoroute. Il peut conquérir le monde.

Avec sa barbe rousse pointue, ses vêtements débraillés et son habitude de ceinturer son pantalon haut sur sa taille, Malcolm Glazer, décédé en 2014 à l’âge de 85 ans, était le magnat du football le moins probable que l’on puisse imaginer.

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