Quelle inflation ? La hausse des prix ne fera PAS dérailler les efforts des milliardaires pour acheter Man United, d’autres équipes

Une crise mondiale de l’inflation ne fera probablement pas dérailler la capacité de la famille Glazer à vendre Manchester United ou les chances de Dan Snyder de décharger les commandants de Washington de la NFL, selon les experts.

L’inflation a bondi cette année à des niveaux jamais vus depuis quatre décennies, ralentissant l’économie et augmentant les prix pour les consommateurs, de la ligne de caisse à la pompe à essence. Pour la plupart, les sports ne font pas exception : la hausse des coûts rend plus coûteux pour les fans d’assister à des matchs, pour les familles qui participent à des sports pour les jeunes et pour les départements sportifs des collèges qui essaient de respecter leur budget.

Mais les millionnaires et les milliardaires qui possèdent une équipe sportive ne ressentiront pas le pincement, qu’il s’agisse du coût quotidien de la gestion de l’entreprise ou du prix de vente lorsqu’ils décident de passer à autre chose. Au contraire : une franchise peut être un endroit sûr pour garer de l’argent et sortir d’un marché baissier.

“Je me repose assez facilement si je suis propriétaire”, a déclaré Tim Clarke, analyste principal chez PitchBook, qui étudie les marchés financiers privés. “C’est ainsi que les gens perçoivent les atouts de l’industrie du sport professionnel.” Ils ne descendent tout simplement pas.

“Je pense qu’il y a une sorte de haie”, a convenu le PDG d’Inner Circle Sports, Rob Tillis, qui a travaillé sur la vente de dizaines d’équipes dans les quatre principaux sports professionnels américains et les meilleures ligues internationales. « Je fais ça depuis 30 ans. Nous avons traversé de nombreux cycles économiques et les valorisations ont été solides. Je ne vois pas cela comme différent maintenant.

La plupart des propriétaires de sports sont également suffisamment capitalisés pour séparer les budgets de leur équipe de leurs activités extérieures et d’autres sources de richesse. Ainsi, même si la hausse des taux d’intérêt a refroidi le marché du logement, il est peu probable que cela affecte les Cleveland Cavaliers et le propriétaire de Rocket Mortgage, Dan Gilbert, qui, avec une valeur nette estimée à près de 52 milliards de dollars, est le 23e homme le plus riche du monde, selon le magazine Forbes.

Bien sûr, les fans des Mets de New York souligneront rapidement une exception majeure : les pertes dans le stratagème Bernard Madoff Ponzi ont réduit la masse salariale du club et forcé le propriétaire Fred Wilpon à vendre la première partie, puis le reste de l’équipe.

“Ces gars-là, ils ont tellement d’argent que je pense que s’ils commencent à se faire pincer ailleurs, c’est plus ou moins une erreur d’arrondi pour leurs clubs”, a déclaré Tom Pitts, le responsable européen de LionRock Capital, une société de capital-investissement qui a un intérêt d’un tiers dans l’équipe de football de l’Inter Milan. “La plupart de ces gars ne se sont pas étirés pour acheter le club. C’est un passe-temps coûteux.

La hausse des taux d’intérêt pourrait rendre plus coûteux pour les propriétaires potentiels d’acheter dans le club s’ils doivent emprunter de l’argent pour payer leur nouveau prix. “Cela coûte juste beaucoup plus d’argent en dollars absolus pour rembourser la dette”, a déclaré Pitts.

Une poignée d’équipes de haut niveau sont actuellement sur le marché.

Snyder, le propriétaire des Commanders, subit des pressions pour vendre son équipe après qu’une enquête a révélé une culture d’entreprise toxique. Le mois dernier, il a annoncé qu’il envisagerait de décharger tout ou partie de la franchise NFL autrefois fière. Il devrait rapporter encore plus que les 4,65 milliards de dollars payés pour les Broncos de Denver cet été par l’héritier de Walmart, Rob Walton, qui, avec une valeur nette estimée à 61 milliards de dollars, est la 16e personne la plus riche du monde.

Snyder, le propriétaire des Commanders, subit des pressions pour vendre son équipe après qu’une enquête a révélé une culture d’entreprise toxique. Le mois dernier, il a annoncé qu’il envisagerait de décharger tout ou partie de la franchise NFL autrefois fière. Il devrait rapporter encore plus que les 4,65 milliards de dollars payés pour les Broncos de Denver cet été par l’héritier de Walmart, Rob Walton, qui, avec une valeur nette estimée à 61 milliards de dollars, est la 16e personne la plus riche du monde.

Robert Sarver a mis ses équipes, les Phoenix Suns de la NBA et les Phoenix Mercury de la WNBA, sur le marché après qu’une enquête a trouvé des preuves d’un lieu de travail insensible à la race et au sexe. Les Nationals de Washington de baseball sont à vendre et la famille propriétaire des Orioles de Baltimore a également fait du bruit pour vendre. Les Sénateurs d’Ottawa de la LNH peuvent également être achetés au bon prix.

Deux des plus grands noms du football anglais, Manchester United et Liverpool, sont également sur le marché. Man U. a été évalué par Forbes en septembre à 4,6 milliards de dollars – juste un peu plus que Liverpool; les deux devraient éclipser le prix de 3,2 milliards de dollars payé pour Chelsea ce printemps, qui a été brièvement le plus élevé jamais enregistré pour une équipe sportive.

Ce record datait de moins de deux semaines lorsque l’accord avec les Broncos a été annoncé.

“Vous avez des gens comme les Walton, et c’est une goutte d’eau dans le seau”, a déclaré Clarke. ‘C’est un club. C’est comme, ‘Quand est-ce que le prochain Picasso sera à vendre ?’ … Le secteur de la valeur n’a rien à voir avec l’économie. Il y a toujours de la demande et il y a toujours une offre rare.

L’intérêt déclaré d’Apple pour l’achat de Manchester United a été, comme on pouvait s’y attendre, bien accueilli par les fans des Red Devils, qui considèrent le mandat des propriétaires actuels comme un traitement de canal de 17 ans.

“Il y a de l’euphorie au sein de la base de fans de United en ce moment”, a déclaré Adam Scott, contributeur de United Stand et partisan de longue date, à la chaîne d’information britannique GBN.

Depuis l’achat du club en 2005, la famille américaine Glazer a été critiquée comme désintéressée, incapable et peu disposée à améliorer une équipe qui s’est historiquement classée parmi les meilleures d’Europe.

Non seulement Manchester United fait face à une décennie de pénurie de titres – particulièrement troublante pour un club qui a remporté cinq titres de Premier League au cours des huit premières saisons du règne des Glazers – mais ses perspectives d’avenir ne sont pas encourageantes. Old Trafford, le plus ancien stade de la division, est en mauvais état et la réticence des Glazers à investir dans l’infrastructure de l’équipe est considérée par les fans comme de la pure cupidité.

“Le stade se détériore”, a déclaré Scott à GBN.

“Sans leur manquer de respect, mais l’infrastructure de Manchester United a été contournée par les Glazers, et l’argent semble juste y aller.” Les dividendes retirés du club d’année en année et le manque d’investissement – c’est tout simplement trop pour les fans.

Scott parlait jeudi, quelques jours après que la famille Glazer a confirmé les rumeurs selon lesquelles le club était à vendre. Depuis lors, un rapport du Daily Star a affirmé qu’Apple pourrait être intéressé par l’acquisition de l’équipe pour environ 7 milliards de dollars – une fortune relativement petite pour une entreprise évaluée à plus de 2 000 milliards de dollars.

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