Serena Williams est la MEILLEURE après la défaite au troisième tour de l’US Open qui a mis fin à sa carrière

Il semble approprié, tout d’abord, de dire merci.

Pas seulement pour la nuit dernière, même si personne ne s’est assis au stade Arthur Ashe ne l’oubliera jamais.

Pas même pour un match final dans lequel la sueur, la résilience et la détermination de toute une vie semblaient encapsulées. Il devrait y avoir une gratitude plus large. Pas seulement pour la carrière, mais les multitudes qu’elle contenait. le génie L’inspiration.

Les bons et oui, les défauts. Des défauts très humains, qui sont tous pardonnés lorsqu’une personne vraiment formidable quitte la scène. On ne retient que le meilleur. Et Serena Williams était la meilleure.

Le plus grand de tous les temps ? Indubitablement. Margaret Court a plus de tournois du Grand Chelem, mais pas à l’ère ouverte et a beaucoup pesé sur son tournoi à domicile en Australie à une époque où les voyages n’étaient pas aussi simples qu’aujourd’hui.

Quant aux meilleurs des hommes, aucun n’a eu l’influence et la capacité de changer la donne de Williams.

Elle a rendu obsolète une génération de rivaux, elle a modifié la façon dont les générations futures aborderaient le sport; et tout a été présenté devant une foule enthousiaste et émerveillée à Flushing Meadows la nuit dernière.

Ce fut le match le plus long de la carrière de Williams à l’US Open et, même en cas de défaite, on pourrait dire qu’elle a gardé certains des meilleurs pour la fin.

Pas parce que c’était son meilleur tennis. Comment cela se pourrait-il, perdre face à Ajla Tomljanovic, qui entrera pour la première fois dans le quatrième tour de ce tournoi à 29 ans ? Pourtant, dans la façon dont elle s’est comportée, la façon dont elle s’est battue, Williams ne s’est pas présentée pour un discours d’adieu, une dernière vague à la foule, un dernier regard autour de l’endroit.

Elle est sortie comme une vraie championne, sur son bouclier, refusant amèrement de concéder la défaite en trois sets qui ont duré plus de trois heures.

Au tie-break du deuxième tour, elle a été déposée et a servi avec des scores à égalité 4-4. Perdez ce point et Tomljanovic aurait alors deux services pour mettre fin au match et à la carrière de Williams.

Au tie-break du deuxième tour, elle a été déposée et a servi avec des scores à égalité 4-4. Perdez ce point et Tomljanovic aurait alors deux services pour mettre fin au match et à la carrière de Williams.

Cela aurait pu être son dernier service en tant que joueuse de tennis professionnelle, après 27 ans. Williams a envoyé un as, 117 mph, juste sur le T.

Elle a ensuite cassé la jeune femme à deux reprises pour amener le match à une troisième installation. Et c’était le présage. C’était le signe de ce qui allait arriver, même lorsque Tomljanovic a assommé une foule rauque et à circuit dans un silence confus, se précipitant vers une avance de 5-1 et servant pour le match.

Lorsqu’on lui a demandé comment elle tenait le coup à ce moment-là, l’Australienne a répondu qu’elle ne s’attendait pas à gagner. Pas au départ, même pas à 5-1 en troisième. “C’est Serena”, a déclaré Tomljanovic. “Elle est la plus grande de tous les temps. Elle n’est pas en bas. Même à 5-1, je ne pensais pas que la pression était sur moi.

Fausse pudeur ? Eh bien, mettez-le comme ça. Voici comment s’est déroulé le dernier match de la carrière de Williams et vous jugez si Williams était une force épuisée.

Le score de Tomljanovic en premier, évidemment. 15-0 ; 15-15; 15-30 ; 30-30 ; 40-30 ; diable avantage Tomljanovic; diable avantage Tomljanovic; diable avantage Tomljanovic; diable avantage Williams; diable avantage Tomljanovic; diable avantage Williams; diable avantage Williams; diable avantage Tomljanovic. Et respirez.

Il y a donc des points de jeu, des points de consigne et des points de match, mais Williams a en quelque sorte traversé cinq points de retraite – bien qu’elle déteste ce mot, appelons-les donc points d’évolution – avant de succomber.

C’était un coup droit apprivoisé dans le filet, mais c’est à peine hors de propos. Un champion est-il sorti avec autant de détermination contre la mort de la lumière.

Voici une femme qui fête ses 41 ans ce mois-ci, qui avait à peine joué l’année précédant ce tournoi, qui a jeté son dévolu sur la maternité et une vie loin de la compétition, et c’est ainsi qu’elle dit au revoir ?

Ses fans l’auraient toujours aimée si elle avait échoué au premier tour. De son propre aveu, elle n’a personne à impressionner, plus rien à prouver, et pourtant elle n’a rien laissé sur le terrain d’Arthur Ashe que sa sueur et, plus tard, ses larmes.

A la fin, l’émotion du moment l’a submergé. Williams a remercié ses parents, sa sœur Venus et le reste de sa famille et de ses partisans, à travers les inondations. Plus tard, parlant à nouveau de son évolution, la composition était revenue. “Ce sont des larmes de joie”, a-t-elle insisté. ‘Je suppose.’

Elle aime taquiner les membres les plus crédules de son public – “J’ai toujours aimé l’Australie, cependant”, a-t-elle dit, et a même cloué l’accent – mais cela semble définitif.

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