Serena Williams refuse de confirmer sa retraite malgré sa défaite à l’US Open face à Ajla Tomlajanovic

La famille et les amis de Serena Williams se pressaient dans le hall de la zone des joueurs tard vendredi soir à Flushing Meadows et il n’y avait pas d’air funèbre.

La superstar à la retraite venait de perdre au troisième tour de l’US Open, mais l’atmosphère était détendue, avec son mari Alexis portant sa fille Olympia et bavardant.

Ils semblaient en paix avec cet énorme tournant dans la vie de Serena, tout comme la femme elle-même après avoir perdu 7-5 6-7 6-1 dans un superbe match contre la 46e mondiale Ajla Tomljanovic.

La conférence de presse finale pour Williams était inoubliable, certainement comparée à certaines des occasions les plus chargées de ce genre qui ont eu lieu dans le passé.

Le record montrera que le champion du Grand Chelem à 23 reprises a perdu les six derniers matchs de son discours d’adieu, même si ce serait ignorer un deuxième set passionnant qui a mis le stade Arthur Ashe sur ses pieds.

Jusqu’au dernier soupir, il y a eu un drame alors qu’elle a sauvé cinq balles de match avec une série de coups droits gagnants, repoussant continuellement un moment qu’une mer de téléphones portables essayait de capturer.

Était-ce vraiment le dernier soupir d’une carrière de 27 ans ? On a demandé à Williams une dernière fois : « Je ne sais pas. Je ne pense pas à ça. J’ai toujours aimé l’Australie, cependant », a-t-elle répondu avec un sourire taquin.

La conclusion était claire, cependant, qu’elle ne sera pas à Melbourne en janvier.

Elle a d’autres choses à faire et s’il y a eu une leçon de ses trois courses à New York, c’est que, juste avant son 41e anniversaire, un engagement absolu est nécessaire pour continuer à concourir avec quelqu’un comme l’athlétique Australien Tomljanovic.

Le fait est que l’Américaine, malgré toute sa capacité de frappe de balle, s’est essoufflée. Et ce n’était pas qu’elle n’avait pas réussi à bien se préparer pour cet événement, contrairement à Wimbledon. Il y avait eu une accumulation scientifique, avec un grand accent sur les séries d’entraînement, mais il ne restait tout simplement pas grand-chose dans le réservoir car deux heures sur le terrain en devenaient trois.

En fait, elle avait traversé et affronté la russe en forme Ludmilla Samsonova au quatrième tour, vous soupçonnez que le résultat aurait pu être écrasant.

En fait, elle avait traversé et affronté la russe en forme Ludmilla Samsonova au quatrième tour, vous soupçonnez que le résultat aurait pu être écrasant.

C’était donc probablement ça, bien que Williams soit une allumeuse qui a des antennes pointues pour l’auto-promotion.

Selon le déroulement des prochaines années, avec ses projets d’entreprise et l’agrandissement de sa famille, vous ne pouviez pas entièrement exclure qu’elle envisage un retour si cela lui convenait.

Elle fait maintenant face à ce que l’on appelle parfois le premier décès dans la vie d’un athlète, celui de la fin d’une carrière de joueuse.

Williams a insisté sur le fait qu’elle n’était pas perturbée par la perspective: “J’ai un avenir si brillant devant moi.” Donc, je suis un peu avantagé parce que Covid est arrivé. Tout le monde a fermé pendant un an et nous avons en quelque sorte pu voir à quoi ressemblerait notre vie si nous ne jouions pas au tennis.

Il n’y a pas eu de grand post-mortem sur sa carrière, bien qu’elle ait choisi de remporter l’Open de France en 2015, qui l’a amenée aux trois quarts du chemin vers la tenue des quatre tournois majeurs, comme le point culminant probable.

Elle a plaisanté sèchement sur son moment le plus fier de la semaine, faisant référence à certains de ses comportements scandaleux sur le terrain du passé: “Je n’ai brisé aucune raquette, donc c’était un plus, et j’avais une bonne attitude, même si Je ne voulais pas.

L’US Open lui manquera, tout comme le tennis américain en général. Elle a été un connecteur rare avec l’attention du grand public pour un sport dont le manque de superstars locales l’a vu largement poussé aux marges aux États-Unis.

Elle laisse derrière elle Jessica Pegula en tant que n ° 1 nationale, une interprète digne mais pas quelqu’un qui va changer le cadran avec le grand public.

Leur plus grand espoir est Coco Gauff, l’adolescente articulée et attrayante qui est à l’aube du top dix mondial.

Elle trouvera un grand changement d’attention envers elle, d’autant plus que les hommes américains n’ont personne qui semble prêt pour une percée immédiate. Gauff est au quatrième tour et pourrait maintenant se retrouver aux prises avec des attentes à la Emma Raducanu. Elle est mieux équipée pour faire face, car son développement a été plus progressif.

Quant à Williams, elle n’avait pas beaucoup de plans fixes pour les jours à venir : « Probablement passer du temps avec ma fille. Je suis une maman super pratique. Je vais certainement chanter au karaoké demain.

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