SIR CLIVE WOODWARD : L’Afrique du Sud pensait qu’ils pourraient nous intimider, mais cela n’arrivera jamais

L’Afrique du Sud a perdu le complot à Twickenham en 2002.

Certaines des choses qui se sont passées étaient inacceptables. Ils n’en avaient pas besoin, mais les Springboks ont franchi la ligne.

J’ai dit à mes joueurs : “La seule façon de perdre, c’est de perdre le contrôle et de commencer à riposter.” Nous ne nous sommes pas impliqués dans les coups bas d’Afrique du Sud. Le coup d’avant-bras de Corne Krige sur Matt Dawson était exactement cela.

C’était la même chose avec le coup tardif de Jannes Labuschagne sur Jonny Wilkinson pour lequel il a été expulsé. Je suis sûr que les Sud-Africains y repensent avec regret.

Perdre 53-3 contre l’Angleterre n’est pas un match que vous voulez sur votre dossier en tant que Springbok.

Paddy O’Brien était l’arbitre ce jour-là. Il a montré un carton rouge à Labuschagne mais je lui ai dit après le match : “Tu vas être déçu quand tu verras la vidéo.” J’ai fait une bande de tous les incidents clés, que je lui ai envoyé. À son crédit, O’Brien est revenu et a dit à quel point il était désolé. Il a admis qu’il avait raté beaucoup d’incidents et qu’il aurait dû renvoyer trois ou quatre Sud-Africains. Je pense qu’il le regrette.

J’ai une photo sur le mur de mon bureau avec le score final ce jour-là dessus. Je n’aurais jamais pensé qu’en grandissant, nous battrions l’Afrique du Sud 53-3 à Twickenham. Les Springboks ne pouvaient pas vivre avec nous. Ils auraient été battus même s’ils en avaient gardé 15 sur le terrain parce que leur attitude était tout simplement mauvaise.

Ils pensaient qu’ils pouvaient intimider et intimider l’Angleterre, ce qui n’arriverait jamais parce que nous avions une équipe si dure. Personne n’a intimidé Martin Johnson, Lawrence Dallaglio ou Jonny Wilkinson.

Il y avait beaucoup de trucs hors du ballon. Il aurait été facile de réagir.

Mais mon mantra à l’époque était “T-Cup” – penser correctement sous pression – et c’est ce que les joueurs ont fait.

Ce qui s’est passé à la fin a montré que si vous jouez avec puissance et rythme, aucune équipe ne peut vivre avec vous même si elle enfreint la loi ou essaie de prendre les choses en main.

Ce qui s’est passé à la fin a montré que si vous jouez avec puissance et rythme, aucune équipe ne peut vivre avec vous même si elle enfreint la loi ou essaie de prendre les choses en main.

L’approche de l’Afrique du Sud était d’autant plus décevante qu’elle avait de grands joueurs qui étaient bien meilleurs que ce qu’ils ont montré ce jour-là.

Avec le recul, je pense que nous avons bien géré la situation. Nous n’avons pas réagi et une victoire 53-3 est toujours un record anglais contre l’Afrique du Sud et le plus de points qu’une équipe anglaise ait marqué contre eux.

Les gens se souviendront toujours de la violence, mais le score final raconte sa propre histoire.

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