Steve Bruce revient sur la tristement célèbre bagarre de 1990 entre les joueurs de Manchester United et d’Arsenal

Avant l’affrontement du tunnel de Pizzagate et Roy Keane avec Patrick Vieira, la rivalité épineuse entre Manchester United et Arsenal a été créée par une bagarre de masse à Old Trafford en 1990 qui a provoqué la première et la seule déduction de points pour le mauvais comportement des joueurs.

L’ancien capitaine de United, Steve Bruce, faisait partie des 21 joueurs impliqués dans la tempête après que Nigel Winterburn eut écrasé Denis Irwin avec un défi de représailles.

Et bien que Bruce ne tolère pas certains comportements, il pense que le jeu moderne accueillerait un peu plus d’émotion sur le terrain et le long de la ligne de touche – comme nous l’avons vu lorsque Thomas Tuchel et Antonio Conte se sont affrontés lors du récent derby Chelsea-Spurs.

“Il ne fait aucun doute que c’était le début de cette grande rivalité entre les deux équipes”, se souvient Bruce à propos du “combat” de 1990 qui a vu Arsenal marquer deux points et United un.

“Cela a été alimenté plus tard par la rivalité entre Sir Alex Ferguson et Arsene Wenger qui a poussé les choses à un niveau encore plus élevé.

‘J’ai bien aimé la ferraille. Peut-être que les gens pourraient dire que ce genre de chose ne devrait pas arriver et qu’il faut faire attention à ce que l’on fait, mais nous avons adoré ça !

«Je pense que cela montre que vous vous souciez un peu de ce que vous faites et que les fans aiment toujours voir ce genre de passion.

“Peut-être que c’était un peu exagéré, mais je pense certainement que c’était le début de la rivalité. Quand tout le monde s’implique, c’est généralement des sacs à main que personne ne donne habituellement de coups de poing, bien qu’il y en ait peut-être eu quelques-uns ce jour-là!

“Avec le recul, c’est devenu incontrôlable, mais c’est parce que la compétition entre les deux groupes de joueurs était si intense. Nous voulions gagner, eux aussi et ça a débordé.

“Les séquences vidéo venaient juste d’arriver, il y avait donc plus de caméras autour du sol qu’il n’y en avait auparavant et vous ne pouviez rien vous en tirer.”

Arsenal menait 1-0 lorsque Winterburn a sauté sur Irwin qui avait tiré le ballon sur un joueur prostatique d’Arsenal quelques minutes auparavant. Anders Limpar a couru pour donner un coup de pied à Irwin alors qu’il était au sol tandis que Brian McClair a donné un coup de pied à Winterburn, qui était également tombé en plongeant.

Arsenal menait 1-0 lorsque Winterburn a sauté sur Irwin qui avait tiré le ballon sur un joueur prostatique d’Arsenal quelques minutes auparavant. Anders Limpar a couru pour donner un coup de pied à Irwin alors qu’il était au sol tandis que Brian McClair a donné un coup de pied à Winterburn, qui était également tombé en plongeant.

Cela a provoqué des scènes chaotiques que le commentateur Martin Tyler a décrites comme un « chacun pour soi ». Les choses allaient si mal à un moment donné que Ferguson et le fougueux capitaine d’Arsenal, Tony Adams, ont dû jouer le rôle de pacificateurs. David Rocastle a tenté d’étrangler McClair, qui a également reçu une oreille ensanglantée à cause d’un coup de poing lancé par un autre joueur, et Paul Ince a poussé Limpar sur un panneau publicitaire. Le gardien d’Arsenal, David Seaman, était le seul joueur à rester à l’écart des ennuis.

Alors que le football anglais subissait une crise de hooliganisme sur les terrasses, la FA s’est sentie obligée d’agir contre les deux groupes de joueurs et a statué sur une déduction de points sans précédent, bien qu’Arsenal ait quand même remporté le titre de champion.

Bruce identifie également cette saison comme le véritable début des années de gloire de Fergie puisqu’ils ont remporté la Coupe des vainqueurs de coupe d’Europe contre Barcelone en mai suivant.

“Arsenal était l’équipe à battre avec Liverpool et les choses sont devenues encore plus houleuses lorsque George Graham est parti et qu’Arsène est arrivé”, se souvient l’actuel manager de West Brom.

Pour une véritable légende de United, Bruce a noué des liens solides avec Wenger une fois sa propre carrière de manager commencée.

“Arsène était bien en avance sur son temps avec sa pensée et ses méthodes”, a déclaré Bruce. ‘Wow, comme il était bon. Cette équipe Invincible était une équipe – ils étaient une sacrée équipe pour faire tomber leur perchoir.

“Pour quelqu’un comme moi qui avait été à United, j’avais une bonne relation avec Arsène. Quand vous êtes un jeune manager, vous admirez quelqu’un comme ça. J’avais un immense respect pour ce qu’il avait fait et accompli et il m’a aidé à mes débuts en gestion.

‘Il m’a donné trois de ses jeunes joueurs et m’a dit “ces gars vont être super pour toi” Alors j’ai pris Nicklas Bendtner, Fabrice Muamba Seb Larsson.

«Ils m’ont aidé à obtenir la promotion de Birmingham et pour cela, j’ai toujours été reconnaissant de son aide. Si jamais j’avais besoin de quoi que ce soit, je décrocherais Arsène au téléphone.

La rivalité entre United et Arsenal a culminé dans les années 1990 et 2000 avec Keane qui regardait Vieira dans le tunnel de Highbury après que le capitaine d’Arsenal ait tenté de s’en prendre à Gary Neville. Cesc Fabregas, encore jeune joueur, a lancé une pizza qui a frappé Ferguson après un match controversé à Old Trafford.

Les choses se sont relativement calmées ces dernières années, aucun club n’étant considéré comme un challenger pour le titre, bien qu’Arsenal tourne le coin avec un début de saison à 100% tandis que United a trois victoires sur le rebond sous Erik ten Hag.

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