SUE BARKER: La façon dont la BBC a géré mon limogeage de A Question Of Sport m’a laissé misérablement triste

Après 24 ans sur la sellette, j’ai été limogé en tant qu’animateur de l’émission de quiz de la BBC A Question Of Sport – et j’ai bien peur que cela m’ait légèrement endommagé.

Ne vous méprenez pas : je n’ai eu aucun problème à être remplacé. A chacun son jour. Les producteurs doivent toujours avoir le droit de rafraîchir une émission et de l’orienter dans une nouvelle direction.

C’était la façon dont c’était géré. Cela m’a appris qu’il n’y a en fait aucun moyen de quitter un rôle d’une manière agréable, agréable et serviable, la tête haute.

Le compte à rebours de la fin avait commencé en octobre 2016, lorsque A Question Of Sport était l’une des premières émissions de la BBC à être mise en appel d’offres auprès de sociétés de production indépendantes. J’étais en vacances quand quelques amis producteurs de télévision m’ont contacté.

Ils avaient vu le document d’appel d’offres de la BBC et n’arrivaient pas à croire que mon nom n’y figurait pas. Apparemment, la BBC voulait rafraîchir l’émission – avec plus de diversité et plus d’attrait pour un public plus jeune.

J’étais abasourdi. Comment ont-ils pensé que je n’allais pas entendre parler de ça ?

Heureusement, de nombreuses entreprises qui ont soumissionné pour le spectacle voulaient que je reste. À ce moment-là, la BBC a fait marche arrière et a déclaré qu’elle ne voulait pas changer de line-up.

Deux ans plus tard, la direction de la BBC m’a dit que mon contrat était renouvelé pour deux ans, mais que la dernière année, ils me demanderaient de prendre deux nouveaux capitaines d’équipe pour remplacer Phil Tufnell et Matt Dawson. Je n’ai pas eu besoin de réfléchir longtemps à cela : j’ai dit que je partirais avec les garçons.

Rien n’a été décidé l’année prochaine, nous avons donc tous obtenu une autre prolongation de nos contrats.

À l’été 2020, des rumeurs ont recommencé à circuler sur le changement de line-up, même si absolument rien ne m’a été mentionné, Matt ou Phil.

Nous avons commencé à croire que nous aurions une autre prolongation. Puis des semaines plus tard, lors de notre avant-dernier bloc de sessions d’enregistrement, nous avons soudainement tous été appelés à des réunions séparées avec la direction.

Nous avons commencé à croire que nous aurions une autre prolongation. Puis des semaines plus tard, lors de notre avant-dernier bloc de sessions d’enregistrement, nous avons soudainement tous été appelés à des réunions séparées avec la direction.

Avec moi, il y avait un peu de ‘Nous aimons le spectacle et vous avez été un hôte incroyable, mais . . .’ J’attendais ce “mais”.

Nous étions licenciés. J’acceptai leur décision, même si je ne pus m’empêcher de me sentir misérablement triste. Les garçons aussi étaient dévastés.

Le spectacle avait joué un rôle d’ancrage dans toutes nos vies ; cela faisait partie de notre identité — c’est la première chose que tout membre du public qui m’arrête pour discuter veut savoir.

Matt dit que bien qu’il ait été sélectionné pour trois tournées des Lions britanniques et irlandais et qu’il ait remporté la Coupe du monde en Angleterre, sa mère pensait vraiment qu’il avait réussi lorsqu’il a rejoint A Question Of Sport.

La seule chose que nous avons demandé à la BBC était d’obtenir des déclarations de nous tous pour l’annonce de la nouvelle. Mais nous n’avons rien entendu. Pas de mail, pas de lettre, pas d’appel téléphonique. le silence

Puis, deux semaines avant le tournage de l’émission finale, la direction de la BBC a envoyé un e-mail juste pour dire qu’elle était désolée de ne pas avoir été en contact. C’est alors que la colère s’est installée. Pas seulement pour la façon dont j’étais traité, mais au nom des garçons.

Naïvement, je m’attendais à mieux après 24 ans. Nous avions tous vu John Humphrys quitter Mastermind selon ses propres conditions, avec une cérémonie d’inauguration de Clive Myrie une semaine plus tard.

Trois jours plus tard, j’ai reçu un appel pour me dire que l’histoire de notre départ allait éclater. On m’a envoyé une déclaration que la BBC voulait que j’approuve immédiatement, disant que nous avions tous les trois décidé de nous retirer. Ils n’avaient pas pris la peine d’obtenir un devis de ma part. Pourquoi n’avaient-ils pas réagi à notre demande plus tôt ? Pourquoi nous avait-on montré si peu de respect ?

Comme nous n’avions pas du tout décidé de nous retirer, nous avons catégoriquement refusé de signer la déclaration.

Ensuite, on m’a demandé d’annoncer que je partais pour le bien du spectacle. J’ai été stupéfait. Était-ce parce que j’étais trop vieux ou pas assez bon ? En tout cas, c’était insultant. Est-ce qu’ils s’attendaient vraiment à ce que je me licencie ?

J’ai dit à la BBC de s’approprier leur décision et de déclarer publiquement qu’ils voulaient rafraîchir l’émission; Je n’allais pas mentir pour leur faciliter la tâche.

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