Une photo déterrée montre le propriétaire des Cowboys de 14 ans, Jerry Jones, dans un affrontement houleux pour les droits civiques en 1957

Un Jerry Jones, 14 ans, apparaît sur une photographie récemment déterrée de 1957 qui montre un groupe d’étudiants blancs du North Little Rock High de l’Arkansas empêchant six adolescents afro-américains d’entrer et d’intégrer l’école.

Jones, maintenant connu comme le propriétaire des Dallas Cowboys, a reconnu que c’est lui sur la photo, qui a été découverte par le Washington Post.

Le milliardaire de 80 ans a déclaré qu’il ressemblait “à un petit crétin” sur la photo, qui a été prise au milieu d’une vague d’affrontements pour les droits civiques dans la région de Little Rock. Plus célèbre encore, le président Dwight D. Eisenhower a dépêché des troupes fédérales à Little Rock’s Central High en septembre 1957 pour escorter des étudiants noirs en classe alors qu’ils étaient harcelés et crachés par des manifestants racistes et au vitriol.

Comme Jones l’a expliqué au Post, son entraîneur de football, Jim Albright, avait averti les joueurs d’éviter la scène très attendue du premier jour de cours à North Little Rock High.

Jones a désobéi, mais dit qu’il l’a fait par curiosité et non par animosité raciste.

“Je ne sais pas si moi ou qui que ce soit ait anticipé ou ait eu l’expérience de savoir … ce qui était impliqué”, a-t-il déclaré. C’était plutôt une chose curieuse.

Mais tout le monde ne se tenait pas à l’entrée de North Little Rock High par curiosité.

Comme l’a expliqué un étudiant noir, Richard Lindsey, un étudiant blanc a mis sa main sur la nuque tout en annonçant à la foule : “Je veux voir comment un ***** se sent.”

Les nouveaux inscrits ont décidé de ne pas fréquenter l’école.

Jones n’est pas représenté à l’avant du peloton, mais plutôt derrière un groupe d’étudiants d’apparence plus âgée, dont l’un fume une cigarette et semble être un chef de file.

L’adolescent au sommet plat a été élevé dans le sud à l’apogée du mouvement des droits civiques. Mais alors que son père était heureux de servir les clients noirs dans l’épicerie déségrégée de la famille, Pat Jones s’est présenté aux élections sur une plate-forme pro-ségrégationniste.

L’adolescent au sommet plat a été élevé dans le sud à l’apogée du mouvement des droits civiques. Mais alors que son père était heureux de servir les clients noirs dans l’épicerie déségrégée de la famille, Pat Jones s’est présenté aux élections sur une plate-forme pro-ségrégationniste.

“Je défends les droits des États”, a déclaré Pat lors de sa campagne pour la législature de l’Arkansas, en utilisant une expression couramment utilisée comme euphémisme pour désigner la ségrégation.

Le grand-père de Jones, un producteur de coton nommé Joe, était membre de la branche Arkansas du Conseil des citoyens blancs.

Le futur propriétaire des Cowboys continuerait à jouer pour une équipe de football entièrement blanche dans l’Arkansas, remportant un titre national aux côtés du futur entraîneur-chef de Dallas, Jimmy Johnson, qui était également le colocataire de Jones. Il embauchera plus tard un autre ancien entraîneur-chef de Razorback, Oklahoma, Barry Switzer, pour remplacer Johnson.

Jones a largement évité les accusations de racisme depuis qu’il a acheté les Cowboys en 1989 pour 140 millions de dollars – de l’argent qu’il a gagné grâce à l’exploration pétrolière et gazière.

Il a exprimé des objections à la règle Rooney de la NFL, exigeant que les équipes interrogent au moins un candidat minoritaire extérieur pour les postes les plus élevés, et il n’a jamais embauché d’entraîneur-chef noir ou de cadre supérieur. (Jones garde le titre de directeur général pour lui-même, et son fils, Steven, est directeur de l’exploitation/vice-président exécutif/directeur du personnel des joueurs des Cowboys)

“Il a l’habitude d’être assez dédaigneux et arrogant envers les joueurs lors des négociations, mais je ne peux pas dire honnêtement que c’est complètement axé sur la race parce que je l’ai vu avec les joueurs noirs et les joueurs blancs”, a déclaré un joueur noir au Post. “Il est en quelque sorte un condescendant à l’égalité des chances.”

Jones s’est opposé aux manifestations lors de la saison 2017 de la NFL, lorsque de nombreux joueurs afro-américains se sont agenouillés pour sensibiliser aux pratiques policières racistes. Il a finalement pris un genou avec toute son équipe en septembre 2017 lors d’une démonstration chorégraphiée qui a eu lieu alors que l’hymne national ne jouait pas.

“Nos joueurs voulaient faire une déclaration sur l’unité et nous voulions faire une déclaration sur l’égalité”, a déclaré Jones lors d’une conférence de presse d’après-match. «Ils étaient très conscients de cette déclaration, lorsqu’elle est faite ou tentée de l’être et dans le cadre de la reconnaissance de notre drapeau, peut non seulement susciter des critiques mais aussi des controverses.

“Il était vraiment facile pour tout le monde dans notre organisation de voir que le message d’unité, le message d’égalité était, si vous voulez, écarté ou diminué par la controverse.”

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