Bat utilise le pénis comme bras supplémentaire pendant les rapports sexuels car il est « disproportionnellement long »

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Les chercheurs ont découvert une stratégie d’accouplement bizarre chez des chauves-souris dont le pénis est si « disproportionnellement long » qu’il ne peut pas être utilisé pour des relations sexuelles avec pénétration.

Le comportement a été observé chez des chauves-souris sérotoninergiques communes (Sérotine eptésique), que l’on trouve dans toute l’Eurasie. Selon une étude publiée dans la revue, la chauve-souris, l’une des plus grandes espèces d’Europe, a une envergure d’environ 11 à 16 pouces. Biologie actuelle.

Le comportement qui vient d’être décrit implique que les chauves-souris mâles utilisent essentiellement leur pénis surdimensionné comme « bras supplémentaire » pendant les rapports sexuels avant l’accouplement sans pénétrer dans le vagin. C’est ce qu’a déclaré l’auteur de l’étude Nicolas Phasel de l’Université de Lausanne en Suisse. Semaine d’actualités l’étude représente la première fois que des relations sexuelles non pénétrantes sont documentées chez des mammifères.

En érection, le pénis des chauves-souris sérotine mâles est environ sept fois plus long que le vagin des femelles. Les pénis ont également une tête inhabituelle en forme de cœur, environ sept fois plus large que l’ouverture vaginale.

La longueur et la forme du pénis rendraient la pénétration impossible après une érection, soulevant la question de savoir comment les chauves-souris s’accouplent.

“Par hasard, nous avons observé que ces chauves-souris avaient des pénis disproportionnellement longs, et nous nous sommes toujours demandé ‘comment ça marche ?'”, a déclaré Phasel dans un communiqué de presse. “Nous avons pensé que c’était peut-être comme chez le chien, où le pénis gonfle après la pénétration et qu’ils restent collés ensemble, ou bien peut-être qu’ils ne peuvent tout simplement pas le faire entrer, mais ce type de copulation n’a pas été signalé chez les mammifères jusqu’à présent. “

On sait très peu de choses sur la façon dont les chauves-souris ont des rapports sexuels : la plupart des recherches antérieures n’ont permis d’observer que le dos des couples en cours d’accouplement. Mais dans la dernière étude, les chercheurs ont pu observer les organes génitaux des chauves-souris pendant l’accouplement en examinant les images filmées par des caméras placées derrière une grille sur laquelle les chauves-souris pouvaient grimper.

En collaboration avec un centre de réhabilitation des chauves-souris en Ukraine et un scientifique citoyen aux Pays-Bas, Phasel et ses collègues ont réussi à enregistrer le comportement d’accouplement inhabituel.

“Nous avons pu décrire un nouveau comportement copulateur chez les mammifères. Jusqu’à présent, on croyait que toutes les espèces de mammifères utilisaient la pénétration lors de l’accouplement. Grâce à une excellente collaboration avec un chercheur passionné de chauves-souris aux Pays-Bas et le personnel du centre ukrainien de réhabilitation des chauves-souris, nous pourrait obtenir des vidéos incroyables”, a déclaré Phasel Semaine d’actualités.

“Ces enregistrements ont révélé que les chauves-souris n’ont pas de rapports sexuels avec pénétration, et nous avons noté que les tissus érectiles du pénis étaient agrandis avant d’entrer en contact avec la vulve.”

Pendant l’accouplement, les chauves-souris mâles attrapaient leurs compagnons par la nuque et bougeaient leur bassin (et leur pénis complètement érigé) de manière à sonder jusqu’à ce qu’ils entrent en contact avec la vulve de la femelle, auquel cas ils restaient immobiles et maintenaient les femelles dans un mouvement de sondage. long câlin.

Au lieu de fonctionner comme un organe de pénétration, les chauves-souris mâles utilisaient leur pénis surdimensionné comme bras supplémentaire pour repousser la membrane protectrice de la queue des femelles afin qu’elles puissent s’engager dans ce que les scientifiques appellent « l’accouplement par contact ». D’une certaine manière, cela ressemble à la façon dont les oiseaux ont des relations sexuelles en touchant leur cloaque, un orifice qu’ils utilisent pour l’excrétion et l’échange de fluides sexuels.

En moyenne, les chercheurs ont constaté que les accouplements des chauves-souris avec la sérotonine duraient environ 53 minutes, mais que les plus longs duraient plus de 12 heures.

“Après la copulation, nous avons observé que l’abdomen des chauves-souris femelles semblait humide, ce qui suggère la présence de spermatozoïdes, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer que les spermatozoïdes ont été transférés lors de ces événements d’accouplement putatifs”, a déclaré Phasel.

Les chercheurs ont déclaré qu’il était possible que les chauves-souris mâles aient développé leur pénis surdimensionné pour écarter les membranes de la queue des femelles, ce qui pourrait être utilisé pour éviter les rapports sexuels dans certaines circonstances.

“La sélection sexuelle a entraîné l’évolution de traits incroyables”, a déclaré Phasel. « On sait que les pressions de sélection jouent un rôle dans la compétition entre hommes ou dans le choix des femmes. »

Bien que le comportement d’accouplement par contact n’ait jamais été observé auparavant chez les mammifères, Phasel a déclaré qu’il existe certaines espèces en Afrique australe et en Europe avec de grands pénis en érection qui peuvent également avoir des rapports sexuels non pénétrants, bien que cela reste à confirmer.

Jeff Clerc, chercheur en biologie au Laboratoire national des énergies renouvelables des États-Unis, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré : Semaine d’actualités le document était « vraiment intéressant ».

“D’après ce que j’ai découvert, ce comportement est assez inhabituel, mais il met également en évidence le peu de connaissances que nous connaissons sur certains des comportements les plus fondamentaux des chauves-souris”, a-t-il déclaré.

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