De nouvelles espèces de serpents découvertes cachées dans les forêts tropicales

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Une toute nouvelle espèce de serpent a été découverte dans les forêts tropicales de l’Équateur.

La nouvelle espèce est un type de serpent du café et a été appelée serpent du café Tudor, ou Ninia guttudorien l’honneur du naturaliste et illustrateur scientifique Guy Tudor, selon un nouvel article du magazine Systématique évolutive.

La nouvelle espèce a été identifiée après des années de confusion avec des membres d’autres espèces, comme N. atrata ET N. teresitae.

“Exemples de Ninia guttudori sp. Nov. ils ont été trouvés actifs la nuit sur la litière de feuilles dans une forêt nuageuse ancienne. Pendant la journée, ils ont été trouvés cachés sous des bûches pourries. Lorsqu’ils sont menacés, les individus aplatissent leur corps et leur queue », indique l’étude.

Il a été découvert en train de ramper autour des forêts nuageuses de l’Équateur, qui sont des forêts humides, moussues et à feuilles persistantes situées à des altitudes comprises entre 1 600 et 13 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Environ 1 % seulement des forêts mondiales sont des forêts de nuages, dont la plupart se trouvent en Amérique centrale et du Sud, en Afrique centrale et orientale, en Asie du Sud-Est et dans les îles du Pacifique.

Entre 2001 et 2018, environ 2,4 % de la superficie des forêts nuageuses dans le monde a été perdue, principalement en raison de la déforestation due aux pratiques d’exploitation forestière et minière.

Cette perte d’habitat signifie que de nombreuses espèces de serpents du café originaires des forêts nuageuses se trouvent souvent dans les plantations de café, d’où leur nom. Le serpent du café Tudor, en particulier, se trouve le long des pentes pacifiques des Andes, dans le nord-ouest de l’Équateur, à des altitudes comprises entre 3 200 et 4 900 pieds au-dessus du niveau de la mer.

L’espèce a été découverte dans la province de Pichincha en Équateur par le biologiste Alejandro Arteaga, qui cherchait des animaux à inclure dans un livre sur les reptiles de l’Équateur.

“L’épithète spécifique guttudori est un patronyme en l’honneur de Guy Tudor, un naturaliste et illustrateur scientifique complet passionné par les oiseaux et tous les animaux, en reconnaissance de l’impact qu’il a eu sur la conservation des oiseaux d’Amérique du Sud à travers son art”, ont écrit les auteurs.

La déforestation des forêts de nuages ​​pourrait menacer l’avenir de cette espèce nouvellement découverte.

“Nous considérons Ninia guttudori sp. Nov. être incluse dans la catégorie de conservation Quasi menacée selon les critères de l’UICN, car l’espèce a été enregistrée dans plus de 10 localités et est répartie sur une zone qui conserve la majorité (environ 53%) de sa couverture forestière”, ont-ils déclaré. “Par conséquent, l’espèce ne fait face à aucune menace immédiate d’extinction. Cependant, il est probable que certaines populations soient en déclin en raison de la déforestation due à l’exploitation forestière et minière à grande échelle, en particulier dans la province d’Imbabura, où seules deux populations de l’espèce sont connues.

Les auteurs de l’article espèrent que la découverte de cette espèce démontrera l’importance de préserver l’écosystème de la forêt nuageuse et contribuera également à préserver les plantations de café à proximité qui contribuent à soutenir l’espèce et d’autres espèces similaires.

Avez-vous une astuce scientifique qui Semaine d’actualités faut-il couvrir ? Vous avez une question sur les serpents ? Faites-le-nous savoir via science@newsweek.com.

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