Des poissons envahissants pourraient envahir le fleuve Colorado alors que les niveaux d’eau baissent

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Une espèce de poisson envahissante pourrait commencer à envahir d’autres zones du fleuve Colorado, ont averti des responsables.

Dans un rapport publié en février par le Bureau of Reclamation, des inquiétudes sont exprimées quant au fait que l’achigan à petite bouche – une espèce envahissante établie dans le réservoir du fleuve Colorado, le lac Powell – pourrait s’échapper dans d’autres tronçons de la rivière, sous le barrage.

Le lac Powell, formé par le barrage de Glen Canyon, connaît certains de ses niveaux d’eau les plus bas jamais enregistrés. Les responsables craignent que les faibles niveaux d’eau ne fassent fuir l’achigan à petite bouche au-delà du barrage, qui a jusqu’à présent servi de barrière pour les poissons. Lorsque les niveaux d’eau sont élevés, le rapport indique que cela empêche le passage des poissons.

L’achigan à petite bouche est un poisson prédateur d’eau chaude, originaire de l’est de l’Amérique du Nord.

L’espèce envahissante affecte l’écosystème du fleuve Colorado depuis 20 ans, rapporte le National Park Service. Ils se régalent d’autres espèces de poissons indigènes, ce qui a un impact considérable sur l’écosystème.

En juillet 2022, des responsables du National Park Service ont trouvé des juvéniles dans l’eau sous le barrage de Glen Canyon.

Le mois de juillet de l’année dernière a été une période particulièrement sèche pour les réservoirs du fleuve Colorado, et cette année pourrait apporter la même chose. Alors que le temps se réchauffe et que les conditions sèches s’installent à nouveau, les niveaux d’eau du lac Powell pourraient continuer à baisser.

Le chevesne à bosse est particulièrement préoccupant, un poisson menacé originaire du fleuve Colorado qui est protégé par le gouvernement fédéral. L’achigan à petite bouche s’en est régalé, tandis que les biologistes tentent de récupérer l’espèce.

Le sud-ouest des États-Unis est en proie à une forte sécheresse qui entraîne une baisse rapide des niveaux d’eau dans les réservoirs du fleuve Colorado. Les conditions chaudes et sèches rendent l’environnement idéal pour les espèces envahissantes.

En février de cette année, les niveaux d’eau du lac Powell ont atteint un creux historique.

Le 14 février, le réservoir du fleuve Colorado, qui se trouve dans l’Utah et l’Arizona, a chuté à un creux historique de 3 522,16 pieds au-dessus du niveau de la mer. Il a ensuite continué à baisser à 3 521,77 pieds au 18 février.

Il s’agit du niveau d’eau le plus bas du lac Powell depuis que le lac artificiel a été rempli pour la première fois dans les années 1960, peu de temps après sa construction.

Le récent rapport du Bureau of Reclamation énonce plusieurs plans pour tenter d’empêcher les espèces envahissantes de se reproduire de manière incontrôlable.

L’une des options consiste à libérer de l’eau froide dans la zone, pour essayer de dissuader les poissons de se reproduire.

Si l’achigan à petite bouche commençait à se reproduire rapidement, les efforts pour éliminer l’espèce deviendraient encore plus difficiles, selon le rapport.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur le lac Powell ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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