Des scientifiques créent des souris avec deux pères et pas de mère : “révolutionnaire”

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Dans une étape scientifique importante, des bébés souris sont nés d’œufs fabriqués à partir de cellules de souris mâles, ce qui signifie que la progéniture a deux pères et pas de mère.

Des chercheurs de l’Université d’Osaka et de l’Université de Kyushu au Japon ont décrit dans une nouvelle étude publiée dans la revue natures comment ils ont réussi à transformer des cellules mâles en œufs.

Les chercheurs espèrent que leurs découvertes ouvriront la voie à l’utilisation de cette technologie chez l’homme, permettant aux couples masculins d’avoir des enfants biologiques sans avoir recours à une donneuse d’ovules.

Dans le passé, les scientifiques ont créé des souris avec deux pères biologiques en utilisant le génie génétique et plusieurs étapes complexes utilisant des cellules embryonnaires. Ils ont également déjà transformé des cellules corporelles de souris femelles en œufs. Ceci, cependant, marque la première fois que des œufs viables sont cultivés à partir de cellules mâles.

Dans l’étude, les scientifiques ont décrit comment ils ont prélevé des cellules cutanées de la queue d’un mâle et les ont cultivées dans une boîte de Pétri pour devenir des cellules souches pluripotentes, qui peuvent se développer pour devenir n’importe quel autre type de cellule.

Comme les humains, les cellules de souris mâles contiennent un chromosome X et un chromosome Y, tandis que les cellules femelles contiennent deux chromosomes X. Au cours de la culture pour devenir des cellules souches, environ 6 % des cellules de souris ont perdu leur chromosome Y, les laissant sous forme de XO. Les scientifiques ont ensuite utilisé un médicament appelé réversine et une protéine fluorescente pour dupliquer les chromosomes X existants, rendant les cellules XX.

Ensuite, les scientifiques ont manipulé les cellules XX pour qu’elles se transforment en ovules, qui ont ensuite été fécondés avec le sperme d’un autre mâle et implantés dans une femelle porteuse de souris.

Sept chiots sont nés après 630 tentatives, ce qui signifie que le taux de réussite était d’environ 1 %. Cependant, les chiots eux-mêmes semblent en bonne santé et eux-mêmes fertiles, mais devront étudier attentivement pour étudier toutes les façons dont ils diffèrent de ceux élevés avec un père et une mère.

Il s’agit d’un “article révolutionnaire”, a déclaré à l’AFP Nitzan Gonen, directeur du laboratoire de détermination du sexe de l’université israélienne Bar-Ilan..

“Cette étude fournit des informations qui pourraient améliorer l’infertilité causée par des troubles chromosomiques sexuels ou autosomiques, et ouvre la possibilité d’une reproduction bipaternelle”, écrivent les auteurs dans l’article.

Cependant, cette technologie est loin d’être utilisée chez l’homme.

“Il y a de grandes différences entre une souris et l’humain”, a déclaré Katsuhiko Hayashi, co-auteur de l’étude et professeur de biologie du développement à l’Université d’Osaka au Japon, lors d’une présentation au troisième sommet international sur l’édition du génome humain, qui s’est tenu à Londres le 8 mars, pour un rapport de Actualités Nature. “Je ne sais pas si ce type de technologie peut vraiment s’adapter à la société humaine.”

La gestation humaine est de 9 mois par rapport aux 3 semaines nécessaires à une souris pour donner naissance, ce qui signifie que beaucoup plus pourraient mal tourner pendant le développement du fœtus. De plus, la technologie est actuellement très inefficace, avec 99 % des tentatives qui échouent.

Malgré ces défis, Hayashi a déclaré Le gardien qu’il pense que cela pourrait être technologiquement possible chez l’homme dans aussi peu que 10 ans.

Une autre application de cette découverte pourrait être la récupération d’espèces au bord de l’extinction si les femelles sont difficiles à trouver.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur la biologie cellulaire ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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