Des scientifiques découvrent un ver « fascinant » qui peut remplacer les pesticides

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Une nouvelle espèce de petit ver parasite a été découverte et pourrait être utilisée pour tuer les insectes nuisibles au lieu des pesticides chimiques.

La nouvelle espèce, nommée Steinernema adamsiest un type de ver connu sous le nom de nématode, dont d’autres espèces sont utilisées depuis des années pour contrôler et tuer les insectes, selon un article paru dans le Journal de parasitologie.

Lorsque de nouvelles espèces de ces vers sont découvertes, les scientifiques sont enthousiasmés, car ils peuvent avoir des propriétés spéciales qui leur permettent de contrôler certains insectes ou de résister à différents types de conditions météorologiques, ce qui leur permet d’être utilisés à la place des pesticides.

“Nous en pulvérisons des milliards sur les cultures chaque année, et ils sont faciles à acheter”, a déclaré Adler Dillman, professeur de nématologie à l’Université de Californie à Riverside et co-découvreur de la nouvelle espèce, dans un communiqué. “Bien qu’il existe plus de 100 espèces de Steinernema, nous en recherchons toujours de nouvelles car chacune a des caractéristiques uniques. Certaines peuvent être meilleures sous certains climats ou avec certains insectes.”

Cette nouvelle espèce a été découverte dans des échantillons de sol sous un longane en Thaïlande. Elle est minuscule, mesurant seulement environ 0,04 pouce de long.

“Nous avons effectué une analyse ADN des échantillons et avons réalisé qu’ils n’étaient pas ceux que nous avions demandés. Génétiquement, ils ne ressemblaient à rien d’autre qui ait jamais été décrit”, a déclaré Dillman. “Plusieurs milliers dans un flacon ressemblent à de l’eau poussiéreuse.”

Les nématodes sont des vers microscopiques présents dans le sol et les cours d’eau qui sont souvent utilisés dans la lutte antiparasitaire car ils parasitent naturellement divers insectes nuisibles tels que les larves de charançons et les larves ou larves vivant dans le sol, entre autres. Les vers vivent sous forme de jeunes individus avec la bouche fermée, puis infectent les insectes nuisibles vivant dans le sol par la bouche ou l’anus. Une fois à l’intérieur du corps de l’hôte, les vers défèquent des bactéries hautement pathogènes dans l’insecte.

“Un parasite qui excrète du matériel pathogène pour aider à tuer son hôte est inhabituel à première vue”, a déclaré Dillman. “Cela ressemble à quelque chose d’un film de James Cameron.”

L’insecte meurt généralement rapidement, souvent dans les 48 heures suivant l’infection.

“Essentiellement, cela liquéfie l’insecte, puis vous vous retrouvez avec un sac qui était son corps. Vous pouvez avoir 10 ou 15 nématodes dans un hôte, et 10 jours plus tard, vous avez 80 000 nouveaux individus dans le sol à la recherche de nouveaux insectes à infecter”, ” Dillman a déclaré .

Cette forme de lutte antiparasitaire est connue sous le nom de lutte biologique ou biocontrôle et est régulièrement utilisée avec d’autres espèces de nématodes pour protéger les cultures de grande valeur telles que les pelouses et les jardins, les agrumes, les canneberges et les champignons.

Le document le révèle S. Adamsi il peut en fait infecter et tuer les insectes, ce qui a été confirmé après avoir expérimenté le placement de nématodes dans des récipients contenant des teignes de la cire.

“Il a tué les papillons en deux jours avec une très faible dose de vers”, a déclaré Dillman.

Les chercheurs espèrent en savoir plus sur les propriétés de la nouvelle espèce, notamment sur les insectes qu’elle peut infecter et sur ses limites en termes d’exposition aux rayons ultraviolets, à la chaleur et à la sécheresse. Les perspectives sont néanmoins bonnes : S. AdamsiLes espèces cousines de sont capables d’infecter des centaines d’espèces d’insectes, ce qui signifie que S. Adamsi il est probablement utile dans la lutte antiparasitaire.

“C’est passionnant car cette découverte ajoute un autre insecticide qui pourrait nous apprendre une biologie nouvelle et intéressante”, a déclaré Dillman. “Ils proviennent également d’un climat chaud et humide, ce qui pourrait en faire un bon insecte nuisible dans des environnements où les nématodes des vergers disponibles dans le commerce n’ont pas pu prospérer actuellement.”

Avez-vous une astuce scientifique qui Semaine d’actualités ça doit couvrir ? Vous avez une question sur les vers nématodes ? Faites-le-nous savoir via science@newsweek.com.

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