Des scientifiques libèrent un ancien ennemi pour contrôler les mauvaises herbes envahissantes dans une « première mondiale »

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Des scientifiques australiens espèrent lutter contre une mauvaise herbe aquatique envahissante en libérant une armée de charançons, l’ennemi naturel de la plante.

Des chercheurs de l’Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) se sont associés à l’une des plus grandes compagnies des eaux du pays, Seqwater, pour libérer les défenseurs du diddy afin de contrôler la propagation de la plante envahissante cabomba.

“C’est une première mondiale”, a déclaré Kumaran Nagalingam, chercheur principal au CSIRO, dans un communiqué. “Il n’y a pas de programme de biocontrôle [for cabomba] qui se passe dans n’importe quelle autre partie du monde.”

Cabomba, Cabomba carolinien, est une mauvaise herbe à propagation rapide importée d’Amérique du Sud en Australie dans les années 1960. “Malheureusement, c’était une si jolie plante qu’elle a été introduite dans le comté en tant que plante d’aquarium et s’est échappée d’une manière ou d’une autre des aquariums et est entrée dans nos cours d’eau”, a déclaré David Roberts, scientifique principal chez Seqwater, dans un communiqué.

Cabomba peut sembler attrayant dans un aquarium, mais une fois qu’il est dans la nature, il peut causer des ravages sur les plantes et les animaux indigènes.

“Cela surpasse toutes nos plantes indigènes qui vivaient dans les lacs et cela peut également affecter les animaux car ils n’aiment pas vivre dans un matériau végétal aussi dense”, a déclaré Roberts.

« Cabomba pousse jusqu’à 5 cm [nearly 2 inches] par jour, étranglant les écosystèmes indigènes, étouffant les voies navigables et impactant les populations indigènes d’animaux et de plantes aquatiques”, a ajouté Nagalingam.

La mauvaise herbe bloque également les entrées et les canalisations et constitue une menace pour les plaisanciers et les nageurs, qui peuvent s’emmêler dans ses vrilles.

Depuis plus de 20 ans, l’équipe de recherche recherche les ennemis naturels de la plante dans son habitat naturel, l’Argentine. “Le cabomba a pas mal d’ennemis naturels qui lui sont associés, mais une chose dont nous devons nous assurer est qu’ils ne sont spécifiques qu’au cabomba – il ne mange pas ou ne se double pas d’autres plantes indigènes”, a déclaré Nagalingam.

Finalement, ils se sont installés sur le charançon du cabomba, une créature plus petite qu’un grain de riz. Le charançon cible la plante à différents stades de son cycle de vie : les larves pénètrent profondément dans les tiges de la plante tandis que les adultes se nourrissent des feuilles de la plante.

Bien que les chercheurs ne s’attendent pas à ce que les charançons éradiquent complètement le cabomba, ils réduiront, espérons-le, l’épaisseur et la taille de la plante et contrôleront sa croissance. Cela évite d’avoir à utiliser des produits chimiques agressifs et un désherbage manuel coûteux pour garder les lacs propres et sains. Seqwater a déclaré qu’il en coûtait environ 170 000 $ par an pour retirer manuellement le cabomba de trois lacs.

Pour éviter de libérer accidentellement des maladies inconnues dans l’eau, les charançons importés ont été mis en quarantaine et soigneusement inspectés pour tout auto-stoppeur parasite avant d’être relâchés.

Ils seront testés dans le lac Kurwongbah, près de Brisbane, dans le Queensland, avant d’être relâchés dans d’autres lacs du pays. Seqwater continuera à élever les petits soldats dans une “pépinière de charançons” spécialement conçue pour les futures libérations potentielles.

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