Est des États-Unis : conditions hivernales plus extrêmes en raison des rivières atmosphériques

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Selon des recherches, le temps hivernal chaotique devient la norme alors que les phénomènes naturels connus sous le nom de rivières atmosphériques deviennent de plus en plus courants aux États-Unis.

Au cours des 40 dernières années, ces systèmes météorologiques longs et étroits ont augmenté en fréquence sur l’est des États-Unis, principalement en raison de changements dans le courant-jet, selon l’étude publiée dans la revue Avancées scientifiques révèle.

Les rivières atmosphériques transportent de grands volumes de vapeur d’eau, qui peuvent être libérées sous forme d’énormes quantités de pluie ou de neige lorsque le système passe sur les terres. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), le débit moyen transporte la même quantité d’eau que le débit moyen à l’embouchure du fleuve Mississippi, mais le plus puissant peut en contenir 15 fois plus.

“En utilisant plusieurs ensembles de données d’observation, nous constatons qu’il y a une augmentation significative de la RA [atmospheric river] fréquence sur l’UES [eastern U.S.] au cours des quatre dernières décennies. Cette tendance est principalement due aux changements dans les circulations à grande échelle, en particulier le déplacement vers les pôles et le renforcement du courant-jet des latitudes moyennes au-dessus de l’Amérique du Nord », ont écrit les chercheurs dans l’article.

Les rivières atmosphériques se forment généralement sous les tropiques et se dirigent vers le nord en direction du continent américain, où elles peuvent provoquer de graves crues soudaines et des glissements de terrain, susceptibles d’endommager les infrastructures et de mettre des vies en danger. Le Pineapple Express est un surnom courant pour un type de rivière à forte atmosphère qui se forme près d’Hawaï et apporte de l’humidité sur la côte ouest des États-Unis.

« Bien qu’ils agissent comme tampons contre la sécheresse le long de la côte ouest des États-Unis – 33 à 74 pour cent des sécheresses persistantes de 1950 à 2010 ont été interrompues par l’arrivée des tempêtes AR – ils sont également les principaux responsables des dégâts causés par les inondations : les AR ont généré la majorité des dégâts causés par les inondations. ruissellement quotidien observé dans l’ouest des États-Unis (WUS) pendant les années d’irrigation de 1949 à 2015 », ont écrit les auteurs.

Début 2023, plusieurs Pineapple Expresses successives ont apporté des quantités massives de neige vers l’ouest, entraînant des accumulations de neige record dans les montagnes Rocheuses et la Sierra Nevada. Lorsque le printemps est arrivé, cela a provoqué un chaos généralisé lorsque la neige a fondu et s’est transformée en eau, provoquant des crues soudaines.

Dans les États de l’Est, des rivières atmosphériques se forment au-dessus du golfe du Mexique, entraînant l’humidité vers le nord. Ils y sont plus fréquents qu’à l’ouest, mais sont généralement moins puissants et apportent moins de précipitations.

« Environ 30 à 35 % des précipitations annuelles sur une vaste zone de l’UES peuvent être attribuées à l’activité des AR, et les AR sont responsables de plus de 60 % des événements de précipitations extrêmes et de plus de 70 % des événements de précipitations extrêmes. l’UES », ont écrit les auteurs.

Aujourd’hui, cependant, les rivières atmosphériques au-dessus des États de l’Est deviennent plus fréquentes, en raison des changements dans le régime climatique Pacifique/Amérique du Nord (PNA) qui ont provoqué un déplacement du courant-jet plus au nord.

“Le modèle PNA s’est avéré jouer un rôle essentiel dans cette transition. À mesure que le modèle PNA passe à une phase plus négative, il favorise le transport vers le nord de l’air chaud et humide en provenance du golfe du Mexique et de l’Atlantique, associé à davantage d’air chaud et humide. [atmospheric rivers] influencer le [eastern U.S.]”, écrivent les auteurs dans l’article. “Notre étude a révélé que le modèle PNA a une plus grande influence sur la variabilité de la PR dans l’UES que d’autres modes climatiques.”

À mesure que le nombre de rivières atmosphériques traversant l’est des États-Unis augmente, cela pourrait entraîner une augmentation de la fréquence des tempêtes hivernales et des dégâts qui en résulteraient.

“Il existe de nombreux dangers, comme nous pouvons le constater lors des événements récents : neige, glace, vents forts, érosion côtière et niveaux d’eau élevés lorsqu’ils frappent la côte, orages, fortes pluies, tornades et grêle”, a déclaré Esther Mullens, professeur adjoint de géographie à l’Université de Floride a déclaré Semaine d’actualités.

Les auteurs affirment dans l’article que cette découverte est importante pour prédire l’évolution des précipitations et des inondations dans les années à venir.

« Grâce à la capacité de prévision prometteuse de l’indice PNA sur une échelle de temps d’un à deux mois pendant l’hiver, il pourrait offrir un certain potentiel pour des prévisions subsaisonnières à saisonnières de l’activité AR sur l’EUS, ce qui pourrait permettre aux décideurs de se préparer de manière proactive pour faire face aux problèmes potentiels. Impacts associés à la RA, développement de stratégies efficaces pour gérer les ressources en eau et atténuer les effets des événements météorologiques extrêmes.

Avez-vous une astuce scientifique qui Semaine d’actualités faut-il couvrir ? Vous avez une question sur les rivières atmosphériques ? Faites-le-nous savoir via science@newsweek.com.

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