John Kerry dénonce une “campagne de désinformation” sur les éoliennes

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Les parcs éoliens offshore sont essentiels pour réduire les effets du changement climatique, malgré une récente montée de la controverse concernant leur impact sur la faune, a déclaré l’envoyé américain pour le climat John Kerry. Newsweek.

“Lorsque vous parlez de la faune, des créatures sous-marines et des créatures au-dessus de la mer, un oiseau peut-il finir par devenir la victime de cette lame ? Oui, je pense que nous savons que cela peut arriver. Mais d’un autre côté, les oiseaux sont aussi très réceptif en vol, et leur radar est considérablement capable de se dérober à la fois au bruit et au visuel », a déclaré Kerry, s’exprimant avant la conférence Our Ocean 2023 qui se tiendra au Panama à partir du 2 mars.

“Regardez l’autoroute moyenne dans n’importe quel pays du monde. Les voitures heurtent les oiseaux. Je n’entends personne se plaindre de cela, ni des trains ni des avions. C’est un équilibre. Et je pense que ce n’est pas une crise dans mon jugement.”

L’énergie éolienne en mer est générée par des turbines, généralement construites en mer pour tirer parti des vitesses de vent élevées. L’administration Biden a pour objectif d’installer 30 gigawatts de parcs éoliens offshore d’ici 2030. Cela suffirait à alimenter 10 millions de foyers. Actuellement, les États-Unis disposent de deux parcs éoliens offshore opérationnels au large des côtes du Rhode Island et de la Virginie. Mais de nombreux autres projets sont en préparation.

L’enquête et les travaux préparatoires pour un parc éolien offshore au large des côtes du New Jersey sont actuellement en cours.

Bien que les parcs éoliens offshore présentent une opportunité pour les énergies renouvelables pendant la crise climatique, beaucoup s’y opposent.

Le groupe de conservation des océans Clean Ocean Action fait activement campagne pour un développement éolien offshore plus responsable. Il affirme que chaque année, des milliers de baleines sont harcelées par les sociétés éoliennes offshore.

Les groupes de protection de la faune affirment que le développement et l’exploitation de l’éolien offshore peuvent affecter les animaux des environs en perturbant leur habitat. Certains craignent que les oiseaux ne soient blessés par les éoliennes ou déplacés des zones où ils recherchent habituellement de la nourriture.

En 2013, l’ancien sénateur républicain David Vitter a repoussé une règle de l’administration Obama qui permettait aux aigles d’être tués accidentellement par les fermes, en vertu d’un permis de 30 ans. La règle a été proposée pour garantir que les parcs éoliens pourraient fonctionner pendant des décennies, mais le sénateur a déclaré à l’époque qu’elle leur permettrait d’acquérir un “taux de mortalité élevé”.

Lors d’un récent rassemblement en Caroline du Sud, Donald Trump a réitéré sa position sur l’éolien offshore et a affirmé que les éoliennes tuaient “tous nos aigles et nos oiseaux”.

L’opposition aux parcs éoliens offshore n’est pas nouvelle. Pendant des années, les gens ont fait campagne contre eux pour de multiples raisons, les citant comme un danger pour la faune et une horreur. Cape Wind, un parc éolien offshore proposé en 2001, en est un exemple. Le projet n’a jamais vu le jour après une décennie d’opposition des parties prenantes. Les opposants craignaient que le projet ne soit inesthétique pour la région et n’affecte négativement le tourisme. Les opposants comprenaient l’ancien sénateur Ted Kennedy et l’ancien gouverneur du Massachusetts Mitt Romney.

Au cours des derniers mois, des maires et des politiciens locaux tels que Marjorie Taylor Greene ont appelé à l’arrêt du développement éolien offshore sur la côte Est, au milieu d’une récente vague d’échouages ​​de baleines dans la région. Mais il n’y a aucune preuve suggérant que les travaux d’arpentage nuisent aux baleines.

“Je pense que les gens essaient de fabriquer quelque chose à partir d’une éolienne flottant dans l’océan, qui est maintenant capable de produire une quantité importante d’énergie. Et je pense que c’est l’une des solutions disponibles aux problèmes auxquels nous sommes confrontés. Je pense qu’un beaucoup de mauvaises informations sont inventées », a déclaré Kerry, un ancien secrétaire d’État.

Les scientifiques pensent que le débat actuel entourant les opérations éoliennes offshore sur la côte Est et la mort de baleines dans la même zone ne sont pas liés. Mais cela ne signifie pas que la prudence n’est pas nécessaire.

Depuis début décembre, 23 baleines de plusieurs espèces se sont échouées mortes le long des côtes de New York et du New Jersey. Cela fait partie d’une tendance en cours dans la région. Depuis 2016, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a signalé un «événement de mortalité inhabituel» le long de la côte est, car davantage de grandes baleines, en particulier des baleines à bosse, se sont échouées au cours de ces années.

S’exprimant lors de l’émission Sean Hannity en février, Greene a affirmé que les opérations éoliennes offshore tuaient les baleines.

“Les gens tirent la sonnette d’alarme sur la façon dont [wind farms] tuent non seulement des milliers d’espèces d’oiseaux inconnues, mais poussent également les baleines à s’échouer en nombre record », a déclaré Greene lors de l’émission.

Mais rien ne prouve que les décès récents de baleines soient liés au développement de l’éolien offshore, a déclaré Graeme Shannon, professeur de zoologie à l’École des sciences naturelles de l’Université britannique de Bangor. Newsweek.

“En effet, il existe un certain nombre de très grands parcs éoliens offshore qui ont été construits dans les eaux côtières de l’Europe, et je n’ai connaissance d’aucun rapport indiquant que ces parcs éoliens ont été directement associés à la mortalité des baleines dans la région”, a déclaré Shannon. .

“Cependant, il est important de préciser que le bruit produit par la construction offshore peut avoir un coût comportemental et physiologique pour les animaux à proximité de ces développements, mais il est peu probable qu’il soit la cause directe de la mortalité. Néanmoins, il est crucial que les scientifiques soient soutenus dans leurs tentatives d’explorer les preuves et de comprendre ce qui a conduit à un nombre accru d’échouages ​​dans cette région.”

Kerry pense qu’il y a beaucoup de désinformation qui circule sur le sujet de l’éolien offshore dans son ensemble.

En février, un groupe de républicains du Sénat a intensifié ses campagnes pour mettre fin au développement des parcs éoliens du New Jersey en raison de ces décès de baleines. Steven Oroho, un leader républicain du Sénat basé dans le canton de Sparta dans le New Jersey, a déclaré dans un communiqué que le développement de l’éolien offshore était le “seul changement dans nos eaux” lorsque les baleines ont commencé à s’échouer.

Cependant, les scientifiques et les agences indépendantes restent convaincus qu’il n’y a aucune preuve pour étayer cela. La Commission des mammifères marins, une agence gouvernementale indépendante, a réitéré ce point et noté que les échouages ​​ne sont pas exclusifs à cette zone – ils se produisent dans le monde entier et peuvent être causés par une multitude de raisons, telles que des blessures causées par des collisions avec des navires.

“Cela fait partie de la campagne de désinformation de certaines entités politiques dans le monde”, a déclaré Kerry. “Ils doivent faire ce qu’ils font sur la base de la science et des faits et ils ne le font pas. Dans certains cas, ils se disputent au nom d’une industrie existante qui ne veut pas changer ou ils se disputent comme une question d’anti-réveil… Le fait est qu’il y en a qui sont juste opposés aux énergies renouvelables, opposés à la transition énergétique, opposés à l’acceptation de l’idée d’une crise climatique.”

Le placement des activités éoliennes offshore doit être pris en compte, a déclaré Kerry, mais “dans l’ensemble”, cela doit être équilibré avec la crise climatique à laquelle la planète est actuellement confrontée.

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