Joyeux repas dinosaure ? Les jeunes tyrannosaures ont mangé du menu enfant

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Un nouveau fossile de dinosaure tyrannosauridé a révélé que le dernier repas du jeune comprenait un autre petit dinosaure.

Le juvénile fossilisé appartient à l’espèce Gorgosaure en vol stationnaireOn pense qu’il a vécu il y a environ 75,3 millions d’années et a été découvert dans la formation Dinosaur Park du Crétacé supérieur en Alberta, au Canada, selon une recherche publiée dans la revue. Avancées scientifiques.

À l’intérieur du ventre du dinosaure, les paléontologues ont découvert les os des pattes et des pieds de deux petits dinosaures caenagnathidés de l’espèce Citipes eleganstous deux sont décédés à l’âge de moins d’un an.

“Ce spécimen représente, à notre connaissance, le premier exemple de contenu stomacal in situ d’un tyrannosaure et fournit des preuves fossiles directes du régime alimentaire et du comportement alimentaire d’un tyrannosaure juvénile”, ont écrit les chercheurs dans l’article.

Les tyrannosauridés parcouraient la planète vers la fin du Crétacé, il y a environ 80 à 66 millions d’années. Le tyrannosaure le plus célèbre est le T. rex, mais de nombreuses autres espèces ont été découvertes dans les archives fossiles, allant de quelques pieds à de gigantesques prédateurs.

“Les juvéniles étaient chétifs avec un crâne étroit, des dents en forme de lame et des membres postérieurs longs et minces, tandis que les adultes étaient robustes avec un crâne massif et de grandes dents éraflées et étaient capables de générer des morsures écrasantes”, ont écrit les auteurs. “Ces changements morphologiques marqués suggèrent que les tyrannosauridés ont subi un changement majeur dans leur régime alimentaire, dans lequel les individus immatures/juvéniles et matures/adultes occupaient des niches écologiques différentes.”

Il a longtemps été théorisé que les tyrannosauridés modifiaient leur régime alimentaire tout au long de leur vie, ne chassant des proies plus grosses qu’une fois arrivés à l’âge adulte. Les preuves fossiles de tyrannosauridés juvéniles sont relativement rares, ce qui signifie que le changement de régime alimentaire entre la jeunesse et l’âge adulte n’a pas été confirmé jusqu’à présent. Ce nouveau fossile fournit une preuve supplémentaire que les habitudes alimentaires des jeunes tyrannosauridés sont différentes de celles de leurs homologues adultes.

“Avec une masse corporelle estimée à 335 kg [738 lbs] Sur la base de la longueur du fémur, l’individu du Gorgosaurus aurait représenté moins de 13 % de la masse corporelle d’un congénère adulte”, ont écrit les auteurs. “L’histologie osseuse, en particulier le tissu osseux et la présence de marques de croissance, révèle que l’animal était un animal mineur. entre 5 et 7 ans au moment de son décès.”

On pense que le dinosaure est mort relativement peu de temps après son dernier repas, car les os de sa dernière proie ne sont pas beaucoup plus décomposés que le tyrannosaure lui-même et n’ont donc pas eu le temps d’être digérés.

Par conséquent, cette étude soutient la théorie selon laquelle les tyrannosauridés juvéniles chassaient des proies plus petites que les adultes et que les tyrannosauridés se déplaçaient entre les niches écologiques tout au long de leur vie. Plusieurs espèces de reptiles modernes font également de même, notamment les crocodiles et les dragons de Komodo, qui chassent des proies de plus en plus grosses à mesure qu’elles vieillissent et grossissent.

Cela permet aux adultes et aux juvéniles de coexister dans le même écosystème, car ils ne se disputent pas les ressources.

“Par conséquent, un tel changement de régime alimentaire aurait pu permettre aux tyrannosauridés juvéniles et adultes de coexister dans le même écosystème avec des conflits limités”, ont conclu les auteurs.

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