La maladie d’Alzheimer peut commencer par d’étranges problèmes de vision

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Les scientifiques ont découvert un signe avant-coureur de la maladie d’Alzheimer qui, espèrent-ils, permettra un traitement plus précoce et plus efficace.

Environ 5,8 millions d’Américains vivent avec la maladie d’Alzheimer, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Cette maladie évolutive est la forme de démence la plus courante et est associée à une perte de mémoire et à un déclin cognitif dans les régions du cerveau impliquées dans la mémoire, la pensée et le langage.

On pense que la maladie d’Alzheimer est causée par une accumulation anormale de protéines dans et autour de nos cellules cérébrales, mais on ne sait pas encore exactement ce qui déclenche ce processus. Aujourd’hui, il n’existe aucun remède connu contre la maladie d’Alzheimer. Cependant, des médicaments ont été développés pour soulager les patients et ralentir l’apparition des symptômes, surtout si la maladie est diagnostiquée tôt.

Dans une étude publiée dans The Lancet : Neurologie journal, une équipe de chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) a découvert le symptôme précoce, qui peut survenir dans jusqu’à 1 cas d’Alzheimer sur 10 : une vision étrange. Plus précisément, une maladie appelée atrophie corticale postérieure (ACP), qui affecte notre capacité à évaluer les distances, à distinguer les objets en mouvement des objets stationnaires et à accomplir des tâches telles que l’écriture et la récupération d’objets tombés, malgré des résultats normaux à un examen de la vue.

Dans leur étude, l’équipe a examiné 1 000 patients de 16 pays ayant subi une ACP et a découvert que 94 % d’entre eux présentaient également une sorte de biomarqueur de la maladie d’Alzheimer. En revanche, des études antérieures ont montré que seulement 70 % des patients souffrant de perte de mémoire, un symptôme souvent associé à la maladie d’Alzheimer, présentent des biomarqueurs de la maladie.

L’étude met en valeur l’importance de sensibiliser davantage les médecins et les patients à cette pathologie.

“Nous avons besoin d’une plus grande sensibilisation à l’ACP afin qu’elle puisse être signalée par les cliniciens”, a déclaré Marianne Chapleau, co-auteur de l’étude et chercheuse au département de neurologie de l’UCSF, dans un communiqué.

“La plupart des patients consultent leur optométriste lorsqu’ils commencent à ressentir des symptômes visuels et peuvent être référés à un ophtalmologiste, qui peut également ne pas reconnaître l’ACP. Nous avons besoin de meilleurs outils en milieu clinique pour identifier ces patients tôt et les soumettre à un traitement”, a déclaré Chapleau. .

Des recherches plus approfondies sur les mécanismes à la base de l’ACP seront également essentielles, non seulement pour améliorer les soins aux patients, mais également pour comprendre les processus à l’origine de la maladie d’Alzheimer.

“Il est essentiel que les médecins apprennent à reconnaître le syndrome afin que les patients puissent recevoir le diagnostic, les conseils et le traitement corrects”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Gil Rabinovici, dans un communiqué.

Y a-t-il un problème de santé qui vous inquiète ? Vous avez une question à ce sujet La maladie d’Alzheimer? Faites-le nous savoir via health@newsweek.com. Nous pouvons demander conseil à des experts et votre histoire pourrait être publiée Semaine d’actualités.

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