La NASA pourrait devoir éliminer un astéroïde tueur plus tôt qu’il ne l’a fait

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La NASA observe un astéroïde qui pourrait entrer en collision avec la Terre dans les 23 prochaines années, alors que de nouvelles recherches sur sa sonde DART (Double Asteroid Redirection Test) ont été publiées.

L’astéroïde, connu sous le nom de 2023 DW – qui a un diamètre de 50 mètres (164 pieds) – a été détecté par l’Agence spatiale européenne le 26 février. Il a été classé numéro un sur sa liste des risques, ce qui signifie qu’il a le potentiel d’entrer en collision. avec la Terre.

Les scientifiques ont estimé que l’astéroïde pourrait frapper la terre le 14 février 2046, mais il n’y a aucune raison d’avoir peur. La NASA prédit que c’est encore un scénario très improbable, et elle a un plan d’attaque s’il devait présenter un danger.

Le test DART était une mission spatiale de la NASA qui testait une méthode de défense contre les astéroïdes susceptibles de frapper la Terre.

Il a été lancé fin 2021, frappant l’astéroïde Dimorphos.

Les conclusions, rendues publiques le 9 mars et publiées dans naturesmontrent plus de preuves à quel point cette méthode était efficace et amusante.

Le vaisseau spatial DART a touché un endroit à environ 25 mètres du centre de l’astéroïde, ce qui a maximisé sa force d’impact. Au moment de l’impact, les décombres de l’astéroïde se sont envolés vers l’extérieur, a rapporté l’étude.

Ces deux facteurs signifiaient que l’astéroïde reculait plus loin, le faisant dévier de sa route. La méthode n’a été testée que sur un astéroïde, mais elle pourrait être appliquée à d’autres.

Franck Marchis, de l’institut SETI à Mountain View, Californie, et directeur scientifique du fabricant de télescopes Unistellar à Marseille, France, a déclaré dans un communiqué de presse : “Cela signifie que nous pouvons concevoir rapidement une mission pour dévier un astéroïde s’il y a une menace, et nous savons que cela a de très grandes chances d’être efficace.”

Tom Statler, scientifique du programme DART au siège de la NASA à Washington DC, a déclaré qu’il y a 30 ans, il n’aurait pas été convaincu qu’un astéroïde tueur puisse être amusé. Mais maintenant que l’efficacité de DART a été prouvée, il y a de l’espoir.

“Nous saurons quoi faire à ce sujet lorsque quelque chose de nouveau sera trouvé”, a déclaré Statler.

Il est probable qu’à mesure que davantage de données arriveront vers 2023 DW, le facteur de risque sera mieux établi.

“Souvent, lorsque de nouveaux objets sont découverts pour la première fois, il faut plusieurs semaines de données pour réduire les incertitudes et prédire correctement leurs orbites dans les années à venir”, a déclaré la NASA Asteroid Watch dans un tweet.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur les astéroïdes ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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