La Nouvelle-Zélande en alerte face à un supervolcan aux antécédents explosifs

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Un supervolcan néo-zélandais est surveillé de près après avoir déclenché un tremblement de terre de magnitude 4,4 et plusieurs répliques.

Le volcan Taupō, un supervolcan situé sous le lac Taupō, a montré une activité sismique accrue depuis près d’un an maintenant.

Des répliques se sont propagées à la suite du tremblement de terre le plus récent, qui a secoué la région le 5 mars. Le tremblement de terre pourrait également avoir provoqué un petit tsunami, selon GeoNet. Les scientifiques ont maintenu le niveau d’alerte volcanique à 1, ce qui signale des troubles volcaniques mineurs.

Le lac Taupō se trouve dans la caldeira du supervolcan géant de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Le supervolcan a provoqué des éruptions extrêmement violentes et explosives dans le passé.

Il est entré en éruption 25 fois au cours des 12 000 dernières années, le plus récemment en l’an 232. Il s’agissait de l’éruption la plus importante et la plus violente sur Terre au cours des 5 000 dernières années.

Les supervolcans sont des volcans qui éclatent avec une magnitude de 8 ou plus sur l’indice d’explosivité des volcans. Ces éruptions sont incroyablement explosives et destructrices. D’autres supervolcans incluent Yellowstone, Long Valley dans l’est de la Californie et Toba en Indonésie.

Il y a environ un an, les scientifiques ont remarqué une augmentation de l’activité autour du volcan néo-zélandais. Six mois après avoir constaté l’augmentation de l’activité, les scientifiques ont déplacé le niveau d’alerte volcanique de 0 à 1. C’est la première fois que le niveau d’alerte change pour le supervolcan en deux décennies.

Depuis lors, le niveau d’alerte est resté à un.

Le séisme de 4,4 a été le troisième plus important à se produire depuis mai 2022, a déclaré Hauraki Gulf Weather dans un tweet. Au total, il y a eu 1 700 tremblements de terre au cours de cette période.

Le volcanologue de service de GeoNet, Yannik Behr, a déclaré au Héraut néo-zélandais: “Les troubles récents sont très probablement dus aux mouvements du magma et au mouvement connexe des fluides, et ils peuvent déclencher des tremblements de terre, mais [they] peut également être déclenché par un mouvement de plaque à long terme dans cette zone. Donc, il est difficile d’attribuer une cause particulière à un tremblement de terre, mais nous pensons que c’est probablement lié [to the unrest].”

Bien qu’il y ait eu une activité accrue autour du volcan, ce n’est pas la première fois que cela se produit. Au cours des 150 dernières années, il y a eu 17 épisodes précédents où Taupō a montré des signes d’agitation.

Les scientifiques ne sont pas préoccupés par l’augmentation des troubles car Taupō ne montre aucun signe d’éruption. Bien que certaines de ses éruptions passées aient été violentes et destructrices, celles-ci sont rares. Taupō est susceptible d’éclater à un moment donné au cours des prochains milliers d’années.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur le super volcan Taupo ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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