La pluie a-t-elle aidé les niveaux d’eau du lac Mead?

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Une saison particulièrement humide a balayé le sud-ouest des États-Unis, une région qui a souffert d’une grave méga-sécheresse pendant plus de deux décennies. Mais qu’est-ce que cela a signifié pour le réservoir du fleuve Colorado, le lac Mead ?

Des tempêtes de pluie et de neige ont particulièrement frappé la Californie ces derniers mois et se sont propagées dans les États voisins comme le Nevada. Les réservoirs comme le lac Mead dépendent de la fonte des neiges et des précipitations saisonnières.

En raison de la sécheresse, ces conditions météorologiques ont été moins fréquentes et plus difficiles à prévoir ces derniers temps. Cela signifie que les niveaux d’eau du plus grand lac artificiel des États-Unis, le lac Mead, diminuent rapidement.

Bien que le temps humide ait eu des avantages à court terme, il est peu probable qu’il aide à la situation désastreuse des niveaux d’eau du lac Mead.

Tom Corringham, économiste de recherche à la Scripps Institution of Oceanography de l’UC San Diego, a déclaré Newsweek: “L’accumulation de neige dans tout l’État du Colorado est d’environ 120 % de la normale cette année, ce qui est une bonne chose, mais le remplissage du lac Mead et du lac Powell prendra des années de chutes de neige supérieures à la moyenne. Nous espérons certainement une série de bonnes années, mais les perspectives à long terme ne sont pas bonnes. Sur la base de modèles climatiques, les chercheurs prédisent cette catastrophe depuis des décennies. Ce qui est effrayant, c’est que tout se passe plus vite que prévu.

Le lac Mead se situe entre le Nevada et l’Arizona et est formé par le barrage Hoover. Environ 25 000 000 de personnes dépendent de l’eau du réservoir dans les régions environnantes, ce qui signifie que les faibles niveaux d’eau sont très préoccupants.

Les niveaux d’eau du lac Mead s’élevaient à 1 046,55 pieds au 8 mars. Les niveaux d’eau ont légèrement augmenté au cours de la saison des pluies, mais ce n’est pas massivement au-dessus du point le plus bas qu’il ait jamais atteint. Il a atteint ce point en juillet 2022 à 1040 pieds. C’est le plus bas niveau d’eau du lac depuis sa construction dans les années 1930.

Le lac fait partie intégrante des communautés environnantes, non seulement pour l’approvisionnement en eau mais aussi pour l’électricité. Le barrage Hoover dépend du lac Mead pour produire de l’hydroélectricité, capable de desservir 1,3 million de personnes.

Si les niveaux d’eau du lac continuent de baisser, le lac pourrait atteindre dead pool, le niveau auquel l’eau ne coulerait plus devant le barrage et ne produirait plus d’électricité.

Le Bureau of Reclamation, qui surveille les niveaux d’eau, estime que ce printemps, les niveaux du lac ne feront que continuer à baisser. Les experts prédisent que dans quelques années, les niveaux d’eau du lac pourraient être aussi bas que 895 pieds, ce qui serait trop bas pour traverser le barrage.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur le fleuve Colorado ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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