Le cas déchirant d’un singe avec un bébé handicapé

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La vie et la mort éventuelle d’un singe capucin avec un handicap des membres dans la nature ont été décrites par des scientifiques, révélant que la mère et le groupe social traitaient le bébé handicapé de la même manière que n’importe quel autre, mais avaient du mal à le transporter.

Une étude publiée dans la revue Primates le 15 février 2023, a constaté que l’invalidité des membres du nourrisson l’amenait souvent à être dans des positions instables lorsqu’il était porté par sa mère, augmentant la fréquence des réajustements de position, ce qui peut avoir conduit à sa mort éventuelle.

“La mère (Baleia) a porté le nourrisson (Balaio) d’une manière très similaire aux autres nourrissons, avec quelques ajustements”, a déclaré Tatiane Valença, co-auteur de l’article et chercheuse de l’Université de São Paulo et du groupe de recherche sur les primates néotropicaux en Le Brésil, dit Newsweek.

“Le handicap des membres du nourrisson (peut-être congénital) l’a amené à être dans des positions instables lorsqu’il est porté. À cause de cela, la mère a augmenté la fréquence à laquelle elle a ajusté le nourrisson sur son dos. Un autre mâle du groupe (Cuscuz) a également porté le nourrisson. et a augmenté la fréquence des ajustements dans son dos aussi.”

Les singes capucins sont des singes du Nouveau Monde originaires des forêts tropicales d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Ils peuvent mesurer jusqu’à environ 22 pouces de long, peser jusqu’à 9 livres et avoir une queue presque aussi longue que leur corps. Ils ont une structure sociale compliquée, vivant en groupes de 10 à 35 singes.

Les singes ont également eu du mal à porter le nourrisson lorsqu’ils cherchaient de la nourriture, en particulier lorsqu’ils cassaient des noix ouvertes.

“De plus, ce groupe cassait des noix de palme à l’aide d’outils en pierre et les singes capucins posaient généralement la queue sur le sol ou la tenaient dans un arbre pour augmenter la stabilité pendant cette activité. L’impact de l’activité de casse-noix a amené le nourrisson à être dans des positions instables. aussi, puis la mère levait parfois la queue en cassant des noix tout en le portant », a déclaré Valença.

Le singe handicapé a été bien accueilli par le groupe social malgré la difficulté à le porter.

“Les singes capucins ont tendance à montrer beaucoup d’intérêt pour les nouveau-nés, à les approcher, à les toiletter, à les regarder attentivement et même à leur faire claquer des lèvres. Balaio a été bien accueilli par sa mère et les autres membres du groupe, comme tout autre bébé”, a déclaré Valença. .

Cependant, l’enfant handicapé avait du mal à s’accrocher à sa mère et aux autres membres du groupe en raison de ses handicaps au niveau des membres.

“Les singes capucins handicapés ajustent assez bien leurs mouvements et leurs comportements pour se nourrir, vivre avec d’autres congénères et se reproduire comme n’importe quel autre singe. Cependant, un singe capucin nouveau-né doit s’accrocher à sa mère pour être avec le groupe, et le le handicap rendait cela difficile », a-t-elle expliqué.

Finalement, le bébé handicapé est mort, et même si les chercheurs n’ont pas vu exactement ce qui s’est passé, ils pensent que le singe est probablement tombé et est décédé.

“Nous ne savons pas ce qui a causé le décès, mais il a probablement été causé par une chute. Nous avons vu l’enfant la veille de notre décès. Il allait parfaitement bien. Après le décès, nous avons examiné le corps. l’œil était décoloré et enflé, favorisant l’hypothèse que le décès était dû à un traumatisme. Ensuite, son handicap pourrait avoir contribué à sa mort”, a déclaré Valença.

La mère a essayé de transporter le corps de son bébé pendant de nombreuses heures et s’est nourrie de mouches entourant le cadavre, mais s’est finalement arrêtée après avoir eu du mal à grimper en même temps.

“Après la mort, la mère a porté l’enfant pendant des heures, avec quelques difficultés. Elle s’est arrêtée plusieurs fois pour déposer le cadavre sur les branches et le laisser tomber en sautant entre les arbres.”

Valença a expliqué qu’aucun adulte autre que la mère n’a pris contact avec le cadavre, mais quatre autres jeunes singes ont montré beaucoup d’intérêt, s’approchant, touchant et toilettant le cadavre.

Les auteurs de l’article affirment que la difficulté à transporter des nourrissons handicapés chez les capucins contraste avec la facilité affichée chez de nombreuses espèces de primates, avec une étude précédente publiée dans la revue Primates en 2015 décrivant comment un chimpanzé handicapé a été porté et soigné avec diligence par sa mère, et d’autres chimpanzés ayant même été vus porter leurs bébés morts pendant des mois.

Les auteurs suggèrent que l’évolution de la marche sur deux jambes au lieu de quatre, comme chez les capucins et d’autres singes, peut avoir aidé les primates à faire évoluer ces comportements de soins.

“La difficulté de transporter des personnes handicapées et des personnes décédées dans les arbres peut aider à expliquer la rareté des rapports [of the behavior] dans les platyrrhiniens [New World monkeys]et suggère que la nature terrestre et la facilité croissante de la bipédie peuvent avoir contribué à l’évolution de ces comportements chez les primates”, ont-ils écrit dans l’article.

Avez-vous une histoire d’animal ou de nature à partager avec Newsweek ? Vous avez une question sur les singes capucins et les animaux handicapés ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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