Le soleil s’enflamme – et c’est bien au-delà de ce que les experts avaient prédit

ad

Avec plusieurs éruptions solaires et éjections de masse coronale qui s’envolent dans l’espace, le soleil a eu quelques mois actifs alors que le cycle solaire actuel prend de l’ampleur.

Ce cycle solaire, le cycle solaire 25, dépasse les attentes en termes d’activité, car il était initialement prévu en 2019 que le cycle solaire 25 aurait un niveau d’activité similaire à celui du cycle précédent.

Cependant, le cycle solaire 25 a maintenant dépassé les prévisions officielles pendant plus de 24 mois consécutifs, le nombre de taches solaires approchant déjà ceux observés lors du maximum du cycle précédent.

Le nombre moyen de taches solaires pour janvier et février 2023 était parmi les plus élevés depuis environ 10 ans, selon les données de la NOAA, janvier avec 143 taches solaires, tandis que février en comptait 110. Le mois précédent le plus élevé était au plus fort du cycle précédent, Cycle solaire 24, avec 146 taches solaires en février 2014.

Le cycle solaire suit des fluctuations d’activité de 11 ans, augmentant vers le maximum solaire au milieu de chaque cycle. Le dernier minimum solaire était en 2019, avec le prochain maximum solaire prévu pour 2025. Le cycle solaire 25 est ainsi appelé parce qu’il s’agit du 25e cycle record depuis son début en 1755.

Ces niveaux accrus de taches solaires ont conduit à des fréquences plus élevées d’activité solaire, telles que des éruptions solaires et des éjections de masse coronale (CME), qui ont illuminé le ciel nocturne d’aurores spectaculaires jusqu’au sud de la France, et provoqué plusieurs pannes radio déclenchées par des orages géomagnétiques. dans la semaine dernière seulement.

Lorsque les champs magnétiques tordus des taches solaires se réalignent soudainement, cela peut amener le soleil à libérer d’énormes quantités de rayonnement électromagnétique sous la forme d’éruptions solaires, et également à cracher de vastes nuages ​​de plasma solaire sous forme de CME. Ces phénomènes solaires réagissent ensuite avec les produits chimiques de notre atmosphère, conduisant à un kaléidoscope de couleurs visible dans le ciel nocturne sous la forme d’aurores boréales et australes, comme on l’a vu à travers le monde mardi à la suite de la libération de deux CME massifs. les 24 et 25 février.

“Le CME provoque le déplacement et la reconfiguration rapide du champ magnétique terrestre, et peut également injecter des particules énergétiques dans l’atmosphère terrestre. Ces particules plongent vers les pôles et entrent en collision avec des molécules dans l’atmosphère, provoquant une lumière de différentes couleurs selon les molécules. frappé”, a déclaré Huw Morgan, chef du groupe de physique solaire à l’Université d’Aberystwyth au Royaume-Uni. Newsweek.

Une grande partie du spectacle de lumière vu cette semaine était plus rouge que les verts habituels. C’est parce que de nombreux endroits qui ont vu les lumières étaient plus proches de l’équateur que d’habitude, et ont donc vu des sections plus élevées de l’aurore.

“Bien que la plupart des gens pensent que les aurores sont vertes, généralement les parties les plus hautes sont rouges. Donc, si elles sont vues de loin, il y a généralement du rouge au-dessus du vert, mais souvent pas aussi brillant que le vert”, a déclaré Martin Connors, professeur de sciences spatiales. et de physique à l’Université d’Athabasca au Canada, a dit Newsweek.

“Les aurores sont causées par des électrons venant de l’espace et ressemblent beaucoup à des lampes fluorescentes à l’ancienne, qui contiennent également des électrons à haute tension. Selon la tension sur les électrons, différentes couleurs d’aurores sont dominantes, mais dire pourquoi les électrons peuvent avoir eu une tension différente est difficile.”

Le 28 février, le soleil a craché une éruption de classe M8.6, déclenchée par une région de taches solaires, entraînant de brèves pannes de radio aux États-Unis et en Amérique latine.

“Le plasma du vent solaire emporte avec lui le champ magnétique du Soleil; nous appelons cela le” champ magnétique interplanétaire “(IMF)”, a déclaré Brett Carter, professeur agrégé de sciences spatiales à l’Université RMIT en Australie. Newsweek.

“Essentiellement, le champ magnétique terrestre agit comme un bouclier qui empêche le vent solaire d’entrer dans la magnétosphère, mais si l’orientation du champ magnétique du vent solaire est opposée à celle de la Terre, le champ magnétique “s’ouvre” efficacement (à travers un processus appelé “reconnexion magnétique”) et permet au plasma du vent solaire d’entrer directement dans la magnétosphère, déclenchant une série de systèmes de courant magnétosphère et ionosphère qui peuvent être préjudiciables à l’infrastructure du réseau électrique à grande échelle.”

Alors que le soleil continue d’approcher de son prochain maximum, prévu vers 2025, son activité devrait encore augmenter, entraînant davantage d’éruptions solaires et de CME.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur les cycles solaires ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

Articles Liés

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -

Derniers articles