Les ours se réveillent et ils ont faim

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Alors que le froid vivifiant de l’hiver s’apaise au printemps, les animaux de tout le pays sortent de leur hibernation, prêts à manger.

Le premier grizzli du parc national de Yellowstone à émerger a été repéré le 7 mars, suivi lentement de milliers d’autres ours.

“Les ours du Minnesota sortent des tanières fin mars et début avril, mais ne quittent généralement pas la zone de la tanière avant la mi-avril”, a déclaré Andrew N. Tri, chef de projet du groupe de recherche sur la faune et les populations forestières au Minnesota Department of Natural. Ressources, dit Newsweek.

“Les mâles et les ours solitaires semblent partir en premier. Les femelles avec des oursons restent jusqu’à ce que les oursons soient assez forts pour grimper. Nous ne connaissons pas le mécanisme qui explique pourquoi ils quittent les tanières, mais le verdissement ne se produit généralement pas avant la mi-mai. , il y a donc un certain temps pendant lequel les ours n’ont pas accès à beaucoup de nourriture et continuent de compter sur leurs réserves de graisse », a déclaré Tri.

La fin de l’hibernation est déclenchée par le réchauffement de l’air au printemps. Les ours du sud ont tendance à émerger plus tôt que ceux du nord, car la température se réchauffe en premier.

“Le moment de l’émergence dépend fortement de l’emplacement”, a déclaré Øivind Tøien, professeur assistant de recherche à l’Université d’Alaska, Fairbanks Institute of Arctic Biology. Newsweek. “Par exemple, les ours de l’intérieur de l’Alaska sont connus pour sortir plus tard que les ours côtiers. Les ours noirs du sud des États-Unis pourraient n’avoir qu’une très courte période de mise bas. Les truies en lactation avec des oursons nés pendant l’hibernation pourraient également sortir un peu plus tard ou au moins rester plus longtemps dans la tanière.”

L’hibernation est une période de torpeur et de faible activité métabolique que subissent de nombreux mammifères pendant les mois d’hiver. Ils ont une température corporelle basse, une respiration plus lente et une fréquence cardiaque plus faible pendant plusieurs semaines.

“L’hibernation chez les ours et aussi chez les petits mammifères consiste principalement à survivre à une période de faible disponibilité de nourriture”, a déclaré Tøien. “La combinaison de l’accumulation de réserves de graisse lorsque la nourriture est disponible et de la suppression du taux métabolique pendant l’hiver leur permet de survivre tout l’hiver avec ces réserves de graisse limitées sans brûler de protéines ni relâcher la masse musculaire.”

Avant l’hibernation, les ours se gavent de nourriture, les grizzlis prenant jusqu’à 3 livres de poids corporel chaque jour.

“Dans le Minnesota, les ours n’ont vraiment de nourriture abondante que pendant 3,5 mois par an. Après la mi-octobre, il reste très peu de nourriture dans le paysage, alors les ours se dirigent vers les tanières. S’il continuait à y avoir de la nourriture toute l’année, j’imagine que moins d’ours hiberneraient et seules les femelles enceintes entreraient dans les tanières pour donner naissance », a déclaré Tri.

Il pourrait être naturel de supposer que les ours seraient voraces lorsqu’ils sortent de leur tanière, mais en réalité, ils agissent en réalité plus lentement lorsqu’ils se réveillent.

“Ainsi, au moment où ils sortent de leurs tanières, ils ne sont pas dans un état de non-hibernation complètement rétabli”, a déclaré Tøien. “Puisque nous n’étudions les ours en captivité qu’ici, il est difficile d’évaluer les risques comportementaux sur la base de nos observations. Mon expérience est qu’ils ont plutôt tendance à passer beaucoup de temps à se reposer dans cette phase précoce après leur émergence, ce qui correspond à leur état métabolique. »

Les ours ont tendance à rester longtemps dans leur tanière après leur réveil, plus longtemps s’il s’agit de femelles qui ont donné naissance à des oursons au cours de l’hiver.

“Le métabolisme de l’ours noir américain s’accélère, il commence à étirer ses muscles, son cœur commence à battre régulièrement et il commence à respirer normalement”, a déclaré Tri. “Ils ne se réveillent pas très affamés. Pour les femelles avec des petits, ils restent dans la tanière jusqu’à ce que les petits soient assez vieux et assez forts pour grimper aux arbres.”

Par conséquent, les ours ne devraient pas être plus dangereux qu’ils ne le sont habituellement lorsqu’ils émergent.

“Ils ne sont pas du tout dangereux en soi. Il leur faut du temps pour vouloir manger à nouveau, et ils commenceront à manger de la végétation verte (herbe, trèfle, plantes des zones humides) ou tout ce que les glands gisaient sur le sol et n’ont pas pourri pendant l’hiver. Ils consommera occasionnellement des déchets ou des graines pour oiseaux que les humains ne parviennent pas à sécuriser correctement au printemps », a déclaré Tri.

Avec les effets du changement climatique qui empiètent sur les États-Unis, les experts craignent que l’hibernation des ours ne soit affectée.

“Le climat pourrait modifier le moment de l’émergence. En Alaska, l’émergence pourrait être liée au moment où les températures dépassent le point de congélation”, a déclaré Tøien. “Ensuite, l’eau de fonte peut pénétrer dans les tanières, les rendant inconfortables et les faisant sortir. Cela semble également être le cas dans les études sur les ours bruns européens en Scandinavie. Théoriquement, s’ils sont forcés de quitter leur tanière plus tôt en raison du réchauffement climatique, mais le green-up ne suit pas en conséquence, ils pourraient avoir des ennuis énergétiquement, mais nous ne savons pas si cela se produit.”

Cependant, les ours sont adaptables aux changements de leur environnement, il se peut donc qu’il n’y ait pas d’impact majeur sur aucune des espèces américaines.

“Nous ne savons pas vraiment ce qu’il adviendra des ours avec le changement climatique, mais il est important de se rappeler que les ours noirs sont très adaptables”, a déclaré Tri. “Ils existent depuis le bord de la toundra jusqu’au centre du Mexique à travers une grande variété de zones climatiques.”

“Ils n’hibernent pas dans toute leur aire de répartition, mais les femelles gestantes vont tanner (pas toujours sous terre) pour donner naissance et élever les oursons. Certains ont émis l’hypothèse que des ours plus longs augmenteraient les conflits homme-ours, mais je ne suis pas vraiment sûr. si cela s’appliquait à toutes les zones de l’aire de répartition de l’ours.”

Avez-vous une histoire d’animal ou de nature à partager avec Newsweek ? Vous avez une question sur l’hibernation des ours ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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