Les tempêtes hivernales apportent des manteaux de neige « à l’envers » dans les parcs nationaux

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Une série de tempêtes hivernales a provoqué des « averses » de neige dans plusieurs parcs nationaux des États-Unis.

L’ouest et le sud-ouest ont connu de fortes tempêtes hivernales ces derniers jours, alors que deux rivières atmosphériques ont apporté une avalanche de neige et de pluie dans les régions.

La Californie a connu des précipitations extrêmement abondantes du 31 janvier au début février, lorsque le premier fleuve atmosphérique a traversé l’État. La seconde est entrée dans l’atmosphère entre le 4 et le 6 février. Ces deux rivières ont provoqué des inondations dans les zones basses et un déversement de neige sur les montagnes environnantes.

Les récentes conditions orageuses contrastaient avec les températures de janvier, inhabituellement chaudes vers la fin du mois. Selon le parc national de Yosemite, cela a entraîné une accumulation de neige « inversée » sur les montagnes.

Le parc californien a publié quelques photos du paysage scintillant de nouvelles congères.

“Nos gardes forestiers d’hiver à Tuolumne Meadows ont reçu des messages mitigés dans les hautes montagnes cet hiver. Fin janvier, des températures chaudes record et début février ont amené deux rivières atmosphériques qui ont apporté de la nouvelle neige à la Sierra Nevada et des vents de plus de 100 mph à plusieurs endroits, “, a déclaré le parc dans une publication sur Facebook.

“La tempête la plus récente a produit un manteau neigeux “à l’envers”, ce qui signifie que la tempête a commencé froidement et est devenue plus chaude à mesure qu’elle progressait. Cela signifie que la neige plus froide et plus sèche est maintenant recouverte de neige plus chaude et plus humide. Ce n’est pas une recette idéale pour d’excellentes conditions de ski, mais la couverture nettement améliorée et le manteau neigeux plus épais constituent un compromis intéressant.”

Dans un article ultérieur, le parc national a prévenu que cette neige fondrait rapidement avec des températures plus chaudes attendues cette semaine.

Lorsqu’une grande quantité de neige s’accumule dans les montagnes et fond d’un seul coup par temps chaud, il existe un risque d’inondation. Au printemps dernier, Yosemite a connu des débits extrêmement élevés dans la rivière Merced après la fonte d’une quantité record de neige. Cela a également provoqué des inondations dans tout le parc.

Yosemite n’est pas le seul parc à ressentir les effets de ces tempêtes.

La réserve nationale de Valles Caldera, au Nouveau-Mexique, a reçu plus de 13 cm de neige en seulement deux jours, selon une publication sur Facebook du 9 février.

“À l’heure actuelle, le manteau neigeux estimé à Valle Grande varie de 21 à 28 pouces, sauf dans les zones de neige soufflée”, a indiqué la réserve.

Le parc a également publié une photo de gestionnaires de sentiers pelletant de grandes quantités de neige sur fond de ciel bleu après les tempêtes.

Le parc national de Bryce Canyon, dans l’Utah, a également été frappé par de fortes chutes de neige alors que les tempêtes se dirigeaient vers le sud-ouest.

Le parc a publié des photos de la neige scintillante autour du canyon.

“Et voilà ! À mesure que la tempête hivernale Kayden avance, elle laisse derrière elle 27 pouces de neige sur les sentiers, les rochers et les arbres”, a déclaré le parc dans une publication sur Facebook.

Les régions de l’ouest et du sud-ouest des États-Unis sont généralement très sèches. Cela a été le cas ces dernières années, lorsqu’une sécheresse persistante a frappé la région. Cependant, en 2023 et au début de cette année, la région devrait recevoir une couverture neigeuse bienvenue.

En cas de sécheresse, les réservoirs et les rivières de la région avaient des niveaux d’eau très bas. Cependant, cette accumulation de neige devrait contribuer à la reconstituer.

Avez-vous une astuce scientifique qui Semaine d’actualités ça doit couvrir ? Vous avez une question sur les tempêtes hivernales ? Faites-le-nous savoir via science@newsweek.com.

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