Notre capacité d’attention diminue et la technologie n’est pas la seule à blâmer

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Notre durée d’attention semble être en déclin, mais quel rôle la technologie joue-t-elle dans ce phénomène ?

Des études ont montré que les gens ne passent qu’environ 47 secondes, en moyenne, à se concentrer sur un écran donné avant que leur attention ne se déplace ailleurs.

Cette découverte fait partie de plusieurs découvertes issues des recherches de la psychologue Gloria Mark, professeur d’informatique à l’Université de Californie à Irvine. Les enquêtes de Mark explorent l’impact des médias numériques sur nos vies.

Ses recherches ont trouvé des preuves que la durée d’attention semble diminuer. Ce thème et la façon dont nous pouvons récupérer notre concentration sont abordés dans le nouveau livre de Mark Durée d’attention : une méthode révolutionnaire pour rétablir l’équilibre, le bonheur et la productivitéqui s’appuie sur ses années de recherche.

Mark a commencé à mesurer la durée d’attention en 2004, en utilisant une méthode objective et empirique pour suivre combien de temps les gens sont concentrés sur un écran donné avant de détourner le regard.

“Au cours des 10 dernières années, j’ai utilisé des méthodes de journalisation informatique, qui vous donnent des horodatages précis de la durée pendant laquelle les gens sont sur n’importe quel écran”, a déclaré Mark. Newsweek. “Avant cela, nous avions l’habitude de suivre les gens avec des chronomètres. Nous les suivions simplement et nous cliquions.”

En 2004, Mark a découvert que le temps moyen passé par les participants à l’étude sur n’importe quel écran était d’environ deux minutes et demie. Vers 2012, ce délai était tombé à 75 secondes. Et des résultats plus récents indiquent des baisses encore plus importantes.

“J’ai remarqué que le temps passé sur un écran donné diminuait”, a déclaré Mark. “La preuve est qu’au cours des cinq dernières années environ, ils ont passé en moyenne 47 secondes sur n’importe quel écran. Cela a également été reproduit par d’autres qui trouvent des types de résultats très similaires. J’ai commencé à réaliser que c’est vraiment un problème important.”

Mark a déclaré qu’elle avait trouvé une corrélation entre la fréquence des changements d’attention et le stress. Dans des études, le psychologue a suivi les fréquences cardiaques des personnes sur le lieu de travail pour surveiller leur niveau de stress.

“Permettez-moi de souligner que lorsque j’étudie l’attention des gens, je l’étudie dans leur environnement réel plutôt que d’amener les gens dans un laboratoire, ce que font la plupart des psychologues”, a déclaré Mark. “Je préfère aller là où se trouvent les gens et voir comment ils utilisent les appareils dans leur habitat naturel. Et donc, nous avons trouvé cette corrélation avec le stress.

“Si vous regardez la recherche en laboratoire, et il y a eu des décennies de recherche sur le changement d’attention – qui est essentiellement multitâche – vous constatez que la pression artérielle augmente à mesure que la fréquence du changement d’attention augmente.”

Les recherches en laboratoire ainsi que certaines études menées “dans la nature” montrent que les gens sont plus susceptibles de faire des erreurs lorsqu’ils changent d’attention entre différentes activités. Cela peut s’expliquer par un phénomène connu sous le nom de “coût de changement” – qui fait référence à l’effort mental nécessaire pour se réorienter vers la nouvelle activité.

Mark a déclaré qu’il existe un certain nombre de facteurs qui peuvent jouer un rôle dans notre distraction croissante, et notre psychologie est un facteur tout aussi important que la technologie.

“Les gens ont tendance à blâmer la technologie – en disant que c’est à cause des notifications – ou que c’est simplement dû à un manque de volonté. Mon argument est beaucoup plus large que ces deux raisons”, a déclaré Mark. “Oui, les notifications et les algorithmes ciblés affectent notre attention. Mais ce n’est en aucun cas l’histoire complète. D’une part, les gens sont tout aussi susceptibles de s’interrompre d’eux-mêmes que d’être interrompus par une notification externe ou un appel téléphonique.”

Selon Mark, l’un des facteurs qui favorisent la distraction est la conception même d’Internet, avec sa structure “nœud et lien”.

“Si vous connaissez l’histoire d’Internet, il a en fait été conçu pour permettre aux gens de trouver très facilement des informations à l’aide de cette structure de réseau”, a déclaré Mark. “La raison en est que les humains pensent en termes d’associations, et la mémoire humaine est théorisée pour être structurée comme un réseau sémantique.

“Ainsi, lorsque vous consultez un article de Wikipédia, il y a tellement de points d’entrée dans le réseau de votre esprit”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes amorcés. Nous pensons aux associations et nous sommes simplement obligés de cliquer sur des liens. Parfois, cela peut être une pensée intérieure qui surgit ou une envie. Et puis nous le cherchons sur le Web et commençons à faire une balade .”

La personnalité d’un individu joue également un rôle. Mark a déclaré que certaines personnes s’autorégulaient mieux que d’autres. Ceux qui ne sont pas si bons ont tendance à obtenir des scores plus élevés sur les mesures psychologiques de l’impulsivité et un faible niveau de conscience. Les personnes qui obtiennent un score élevé de névrosisme ont également tendance à avoir une durée d’attention plus courte, selon Mark.

De plus, nous sommes sans cesse influencés par le désir de maintenir le capital social et l’influence, qui vont de pair avec le fonctionnement des technologies comme les médias sociaux.

Outre ces facteurs, le psychologue soutient que l’environnement médiatique plus large renforce les durées d’attention plus courtes.

“Par exemple, les durées de tournage de films et de télévision sont tombées à quatre secondes”, a déclaré Mark. “Je ne peux pas dire que cela nous amène à avoir une courte durée d’attention – il se pourrait très bien que les éditeurs et les réalisateurs adaptent leur matériel à ce qu’ils pensent être notre capacité d’attention, ou qu’ils sont influencés par leur propre courte durée d’attention. Mais le fait est que cela nous renforce.”

Les publicités ont également diminué en longueur. Mark a déclaré que les publicités de 60 secondes étaient assez courantes, maintenant il n’est pas rare de voir des publicités qui durent six secondes.

“Donc, nous constatons un raccourcissement dans d’autres aspects des médias”, a déclaré Mark. “Alors, bien sûr, les médias sociaux limitent la longueur du contenu que vous pouvez publier. Et il est difficile d’écrire de longs passages tout en envoyant des SMS. Toutes ces choses nous obligent à lire les choses par courts extraits.”

“Ces médias plus larges s’associent pour nous renforcer en ayant une courte durée d’attention. Et bien sûr, les sources d’interruptions ne font qu’augmenter avec toutes les nouvelles technologies”, a-t-elle déclaré.

Marks a déclaré qu’elle pensait qu’une certaine quantité de conditionnement pouvait être un facteur expliquant les augmentations observées du changement d’attention.

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