Ouest des États-Unis : des conditions météorologiques extrêmes « sans précédent » depuis 500 ans

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La sécheresse dans l’ouest des États-Unis a atteint un niveau « sans précédent » depuis le XVIe siècle, révèle une nouvelle étude.

Le terme « sécheresse chaude » fait référence à des conditions de sécheresse simultanées qui s’étendent à travers le pays, en grande partie à cause du changement climatique. L’étude menée par des chercheurs multi-institutionnels, publiée dans la revue Scienceils ont constaté que ces maladies graves ont augmenté non seulement en gravité mais aussi en fréquence avec laquelle elles se sont produites au cours des 100 dernières années.

Pour obtenir ces résultats, l’auteur principal Karen King et ses collègues ont combiné les températures estivales aux États-Unis de 1553 à 2020 en analysant les cernes des arbres, qui montrent des changements de température en raison de l’humidité du sol. Ils ont constaté que les 20 dernières années dans l’ouest des États-Unis ont été les plus chaudes depuis cinq siècles.

Ces températures chaudes ont augmenté l’humidité du sol, ce qui a contribué à la gravité et à la fréquence des sécheresses. Les chercheurs ont lié l’augmentation notable de la sécheresse aux activités humaines.

“Des événements climatiques individuels peuvent avoir de graves effets sur l’agriculture, les infrastructures et les écosystèmes, mais l’aggravation des risques peut entraîner des conséquences en cascade et intensifiées pour ces systèmes”, écrivent les auteurs dans l’étude.

Ils ont poursuivi: “La combinaison d’une chaleur anormale et d’un déficit de précipitations a déjà conduit à des sécheresses beaucoup plus intenses en raison de températures élevées et d’un déficit élevé de pression de vapeur et ont donc été appelées sécheresses chaudes.”

Cette recherche est facile à croire, compte tenu des graves effets de la sécheresse que nous constatons déjà dans l’ouest des États-Unis. La région est confrontée à une grave crise de l’eau alors qu’une méga-sécheresse continue de sévir dans la région.

Le bassin du fleuve Colorado connaît une baisse inquiétante des niveaux d’eau, la sécheresse entraînant un manque de précipitations saisonnières. Les principales étendues d’eau du fleuve Colorado, comme le lac Mead, démontrent à quel point la situation est désastreuse. À l’été 2022, le bassin a atteint son niveau le plus bas jamais enregistré. Depuis, le niveau de l’eau n’est resté qu’à environ 30 % de sa capacité.

“La prévalence croissante des sécheresses chaudes au cours des 20e et 21e siècles a des implications importantes pour les futures stratégies régionales d’adaptation au changement climatique et la gestion des ressources en eau, en particulier dans les régions historiquement plus sujettes à la sécheresse”, indique l’étude.

Les experts savent déjà que la sécheresse fait des ravages dans le monde entier. En décembre 2023, les Nations Unies ont signalé que la sécheresse commençait à devenir une urgence planétaire sans précédent.

Au moment de cette recherche, Daniel Tsegai, responsable de programme à l’unité de plaidoyer politique mondial et de coopération régionale de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification, a déclaré : Semaine d’actualités que la sécheresse affecte de nombreuses régions des États-Unis

« Alors que la côte ouest et le centre des États-Unis sont généralement les plus durement touchés par la sécheresse, les États des Grandes Plaines à la côte ouest sont régulièrement touchés par une certaine sécheresse », a déclaré Tsegai.

“Dans cette région, l’Oregon, la Californie, le Nevada, l’Utah, le Wyoming, le Colorado, l’Arizona, le Nouveau-Mexique, l’Oklahoma et le Texas connaissent tous des zones de sécheresse extrême ou exceptionnelle”, a-t-il déclaré.

“En dehors de l’Ouest, une grande partie du Nord-Est connaît une sécheresse. La sécheresse s’est également développée récemment dans l’ouest de la Pennsylvanie”, a poursuivi Tsegai. “L’ouest de l’Iowa jusqu’au Dakota du Sud et au Nebraska a été l’une des régions les plus sèches que la moyenne des États-Unis, avec une zone considérable en proie à une sécheresse extrême. Trois États appartiennent à la catégorie la plus vulnérable, à savoir l’Oklahoma, le Montana et l’Iowa. Oklahoma est classé comme l’État le plus vulnérable à la sécheresse du pays.

Tsegai a blâmé « une capacité d’adaptation limitée, notamment un plan de sécheresse obsolète et des possibilités d’irrigation limitées, malgré d’importantes activités agricoles ».

Avez-vous une astuce scientifique qui Semaine d’actualités faut-il couvrir ? Une question sur la sécheresse ? Faites-le-nous savoir via science@newsweek.com.

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