Pollution de l’air liée à la puberté précoce chez les adolescentes

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Les effets de la pollution de l’air sur le corps humain vont bien au-delà des chatouillements de la gorge. De nombreuses études scientifiques ont déjà soulevé des inquiétudes quant à la fertilité, et les chercheurs ont désormais identifié des liens entre la pollution de l’air et le début de la puberté chez les filles.

Dans le monde entier, l’exposition aux particules fines présentes dans l’air pollué provoque 7 millions de décès chaque année, selon les estimations de l’Organisation mondiale de la santé, et plus d’un Américain sur trois vit dans des comtés présentant des niveaux de pollution atmosphérique malsains, rapporte l’American Lung Society.

Ces minuscules particules peuvent pénétrer profondément dans les poumons et les tissus cardiovasculaires, provoquant des maladies cardiaques et pulmonaires, ainsi que des infections respiratoires. De plus, nous apprenons de plus en plus qu’en pénétrant dans notre circulation sanguine, ces particules peuvent interférer avec les processus de tout le corps, y compris nos organes reproducteurs.

“Les particules contiennent des gouttelettes microscopiques solides et liquides si petites qu’elles peuvent être inhalées dans la partie la plus profonde des poumons, pénétrer dans la circulation sanguine et atteindre de nombreux organes cibles en aval, notamment les ovaires et d’autres organes reproducteurs”, a déclaré Robert Hood. chercheur postdoctoral. a déclaré un stagiaire de la Rollins School of Public Health de l’Université Emory Semaine d’actualités.

Dans une étude récente publiée dans la revue Perspectives de la santé environnementaleHood et son équipe ont collecté des données auprès de plus de 5 200 filles à travers les États-Unis pour déterminer si l’exposition de l’enfance à la pollution de l’air pouvait influencer l’âge auquel les filles avaient leurs premières règles.

“[We] ont découvert qu’une plus grande exposition aux PM2,5 pendant l’enfance était associée à un âge plus précoce [a first period] dans un groupe important et potentiel de filles aux États-Unis », a déclaré Hood.

Il a poursuivi : “Nous pensons que les particules peuvent principalement influencer le début de la puberté en perturbant le système endocrinien, ou plus spécifiquement l’axe hypothalamo-hypophyso-ovarien qui est le régulateur clé des hormones et du développement reproductif. Une autre voie connexe est l’augmentation du risque. pour l’obésité infantile, qui est l’un des facteurs de risque les mieux caractérisés d’apparition précoce de la puberté chez les filles.

“Bien que l’ampleur de l’effet soit modeste, il est important de se rappeler que des impacts relativement faibles sur les individus pourraient avoir des conséquences notables sur la santé de la population”, a déclaré Hood.

L’âge auquel un jeune commence la puberté est influencé par un certain nombre de facteurs environnementaux et génétiques, a déclaré Anna Merklinger-Gruchala, chercheuse à la Faculté de médecine et des sciences de la santé de l’Université Andrzej Frycz Modrzewski de Cracovie, qui étudie l’impact de la pollution de l’air. sur la santé des femmes.

“L’expérience des filles [their first period] à différents âges, mais généralement, dans les pays économiquement développés contemporains, cela se produit entre 10 et 16 ans”, a-t-il déclaré. Semaine d’actualités. “Le début de la puberté peut être influencé non seulement par la génétique mais aussi par des facteurs environnementaux. Mais les données sur l’impact de la pollution atmosphérique sont rares.”

Outre l’inconvénient et l’embarras potentiel de commencer vos règles avant tous vos amis, la puberté précoce peut avoir des conséquences plus graves sur la santé.

“La puberté précoce peut être associée à de nombreux problèmes, notamment de santé mentale, comme des changements de comportement, mais aussi à des conséquences physiologiques”, a déclaré Merklinger-Gruchala.

“La puberté précoce augmente le risque d’obésité et de nombreuses pathologies telles que l’hypertension, le syndrome métabolique et les maladies cardiovasculaires… En outre, plus l’exposition à vie aux hormones stéroïdes ovariennes est élevée, plus le risque de cancers liés aux hormones, tels que le cancer du sein, est élevé. cancer », a-t-elle déclaré.

Une puberté précoce peut également affecter la fertilité à long terme. “En général, plus les femmes commencent tôt leurs années de procréation, plus elles y mettent fin tôt, donc une ménarche plus précoce pourrait signifier un début plus rapide du déclin de la reproduction menant à la ménopause, ce qui pourrait avoir un impact sur la capacité de concevoir au cours des années de procréation ultérieures. “, a déclaré Hood .

Le déséquilibre hormonal peut également avoir de vastes répercussions sur le système reproducteur. “Toute perturbation de la concentration des hormones stéroïdes ovariennes peut entraîner une perturbation des fonctions de reproduction chez les femmes, comme une hypofécondité, une durée variable du cycle menstruel et même une fausse couche, une mortinatalité et d’autres issues défavorables de la grossesse”, a déclaré Merklinger-Gruchala.

“L’exposition à la pollution de l’air peut également augmenter le risque de syndrome des ovaires polykystiques, caractérisé par la présence de nombreux petits kystes sur les ovaires, souvent associé à un manque d’ovulation, à des taux élevés d’androgènes, à des règles irrégulières, à des problèmes menstruels et à l’infertilité”, a-t-elle déclaré. dit.

Même si les femmes naissent avec tous les ovules qu’elles auront un jour, ceux-ci continuent de se développer tout au long de leurs années de procréation. “La croissance lente et la différenciation régionale et cellulaire de l’ovaire se poursuivent au début de la puberté, ce qui représente une fenêtre supplémentaire pour les expositions environnementales, telles que la pollution de l’air, pour perturber le développement des gonades”, a-t-elle déclaré.

En d’autres termes, la pollution de l’air peut affecter la qualité des ovules. “Au-delà de notre étude, nous disposons de preuves liant la pollution de l’air, encore une fois en particulier les particules, à la réserve ovarienne et [egg cell] la maturation, deux éléments importants de la fertilité féminine », a déclaré Hood.

Il est évident que la pollution de l’air présente un risque pour la santé publique. Mais que pouvez-vous faire pour minimiser votre exposition ?

“Sur le plan personnel, les gens peuvent essayer de limiter leur exposition à la pollution de l’air, par exemple en ne sortant pas lorsqu’il y a des avertissements de pollution de l’air”, a déclaré Hood.

“Les gens peuvent également porter des masques pendant les périodes de forte pollution atmosphérique et veiller à ce que les filtres à air de leur maison et de leur voiture soient changés régulièrement. À plus grande échelle, nous pouvons plaider en faveur d’un meilleur contrôle de la pollution atmosphérique et de normes plus strictes pour des niveaux acceptables de pollution atmosphérique”, il a dit.

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