Quel est le niveau d’eau du grand lac salé après que la sécheresse a touché l’Utah

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Les niveaux d’eau du Grand Lac Salé de l’Utah ont bondi ces derniers mois à la suite de la neige et des précipitations intenses dans l’ouest des États-Unis, mais sont toujours plus bas que d’habitude en raison de la sécheresse de longue date de la région.

Au 13 mars 2023, les niveaux d’eau du lac se situaient à 4 189,35 pieds au-dessus du niveau de la mer, tandis que le 25 décembre 2022, les niveaux d’eau étaient plus bas, à 4 188,58 pieds. Le lac a atteint son niveau le plus bas de l’histoire enregistrée en novembre 2022, à seulement 4 188,2 pieds.

Bien qu’ils aient augmenté depuis la fin de 2022, les niveaux d’eau actuels sont toujours inférieurs à ceux des années précédentes. Le 13 mars 2022, le lac se situait à 4 190,62 pieds, tandis qu’en 2021 et 2020, il était respectivement à 4 192,44 et 4 193,75 pieds.

Le Grand Lac Salé, à l’extérieur de Salt Lake City dans l’Utah, est le plus grand lac d’eau salée d’Amérique du Nord, centrale et du Sud, et le huitième plus grand lac salé du monde.

L’Utah a été en proie à la méga-sécheresse qui sévit dans l’ouest des États-Unis. Le US Drought Monitor a montré qu’en septembre de l’année dernière, une grande partie des rives du Grand Lac Salé étaient dans des conditions d'”ivresse extrême”.

“Le récent déclin a été précipité, avec une perte de 9,2 pieds au cours des 10 dernières années”, a déclaré Wayne Wurtsbaugh, professeur émérite de Watershed Sciences à l’Utah State University. Newsweek. “Ce déclin a exposé 500 miles carrés de lit de lac et a sévèrement desséché les deux estuaires importants du lac qui abritent des centaines de milliers d’oiseaux migrateurs. L’exposition accrue du lit du lac a également augmenté les tempêtes de poussière toxique qui atteignent Salt Lake City et le reste des communautés du Wasatch Front. .”

“Nous estimons que la consommation d’eau pour l’agriculture, les applications urbaines et autres a réduit le niveau du lac de 11 pieds, et la récente sécheresse l’a encore diminué de 6 pieds”, a déclaré Wurtsbaugh. “L’ivresse peut être le début de la diminution prévue des précipitations et du ruissellement en raison du changement climatique mondial. L’utilisation croissante de l’eau est le résultat de la très forte croissance démographique.”

L’étendue de la sécheresse du lac a depuis diminué, avec seulement une “sécheresse modérée” et une “sécheresse sévère” entourant le lac au 7 mars 2023. On pense que cela est en partie dû à la neige abondante dans la région ces dernières semaines, à mesure que le manteau neigeux se déverse dans le lac. Le manteau neigeux dans certaines parties de l’Utah est actuellement à 176 pour cent de celui du manteau neigeux moyen pour cette période de l’année.

“Dans une année normale comme celle-ci où nous avons un bon manteau neigeux, nous pouvons nous attendre à ce que le lac monte probablement de 3 ou 3 1/2 pieds au printemps, puis pendant l’été, il baissera de 2 à 2 1/2 pieds à cause de l’évaporation”, a déclaré Kevin Perry, professeur de sciences atmosphériques à l’Université de l’Utah. Radio d’information KSL. “Nous sommes donc susceptibles d’obtenir une augmentation nette d’environ un pied et demi, ce qui sonne bien, mais malheureusement, nous avons perdu 5 pieds sur le lac au cours des cinq dernières années.”

Bien que les récentes chutes de neige aident quelque peu le lac, cela ne suffira pas à inverser les effets de la sécheresse, avec beaucoup plus de précipitations nécessaires pour reconstituer les niveaux du lac.

“Même un ruissellement printanier élevé du manteau neigeux peut ne pas augmenter autant le niveau du lac, car la majeure partie du ruissellement servira à remplir les réservoirs épuisés et à reconstituer la très faible humidité du sol”, a déclaré Wurtsbaugh.

C’est une mauvaise nouvelle pour l’Utah, car non seulement le Grand Lac Salé fournit de l’eau pour 85 % de l’agriculture de l’État, mais à mesure qu’il s’assèche et que son niveau d’eau baisse, le lit du lac est fouetté par le vent en poussière en suspension dans l’air, qui contient cuivre et autres métaux lourds.

Avez-vous une astuce sur une histoire scientifique qui Newsweek devrait couvrir? Vous avez une question sur le Grand Lac Salé ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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