Selon une étude, le régime alimentaire des anciens chasseurs-cueilleurs andins était composé à 80 % de plantes.

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Les chasseurs-cueilleurs vivant en Amérique du Sud il y a environ 9 000 ans avaient un régime alimentaire principalement à base de plantes, ce qui remet en question l’idée largement répandue selon laquelle ces sociétés étaient principalement composées de mangeurs de viande, ont déclaré des scientifiques.

Des archéologues de l’Université du Wyoming aux États-Unis ont analysé les restes de 24 individus provenant de deux lieux de sépulture des Andes du Pérou.

Les preuves chimiques provenant des os ont révélé que les aliments végétaux constituaient une part importante (environ 80 %) du régime alimentaire des chasseurs-cueilleurs andins, la viande jouant un rôle secondaire.

La croyance selon laquelle les humains anciens étaient principalement des mangeurs de viande a conduit à des approches telles que le régime paléo, qui cherche à imiter les habitudes alimentaires des ancêtres qui vivaient à l’époque paléolithique, il y a environ 2,5 millions à 10 000 ans.

Aujourd’hui, le régime paléo moderne est basé sur la viande, le poisson, les légumes, les noix et les graines et exclut les céréales, les légumineuses et les produits laitiers.

Alors que certains pensent que le corps humain est mieux adapté au régime alimentaire des ancêtres paléolithiques, les critiques soutiennent que celui-ci pourrait être trop restrictif, éliminant certains aliments nutritifs.

Randy Haas, professeur adjoint à l’Université du Wyoming, a déclaré : « La sagesse conventionnelle veut que les premières économies humaines se soient concentrées sur la chasse – une idée qui a conduit à un certain nombre de modes alimentaires riches en protéines telles que le régime paléo.

« Notre analyse montre que les régimes alimentaires étaient composés à 80 % de matières végétales et à 20 % de viande. »

Il a expliqué que l’une des principales raisons pour lesquelles les chasseurs-cueilleurs étaient considérés comme des mangeurs de viande est que « les artefacts associés à la chasse sont mieux conservés que ceux associés aux usines de cueillette et de transformation ».

Le professeur Haas a déclaré : « Les outils en pierre et les ossements d’animaux se conservent bien tandis que les parties végétales ont tendance à se dégrader rapidement et sont donc rarement observées dans les archives archéologiques. »

Il a également déclaré qu’il est théoriquement possible que les chasseurs-cueilleurs comme les Andins aient initialement mangé de la viande et que “la transition vers un régime alimentaire à base de plantes s’est produite beaucoup plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant”.

Mais le professeur Haas a ajouté que les préjugés occidentaux sur le régime alimentaire humain primitif ne peuvent être ignorés.

Elle a déclaré : « L’archéologie et les sciences connexes ont longtemps été dominées par des professionnels masculins.

« Dans la culture occidentale, la chasse est une affaire masculine, ce qui a probablement conduit à une trop grande importance accordée à la chasse dans l’interprétation des premières économies humaines.

“La convergence de ces différents facteurs nous a amenés à surestimer le rôle de la viande dans les premiers régimes andins.”

Pour cette étude, publiée dans la revue Plos One, les chercheurs ont examiné la composition isotopique des restes trouvés sur les lieux de sépulture de Wilamaya Patjxa et Soro Mik’aya Patjxa.

Cette méthode examine les changements dans les éléments chimiques présents dans les os anciens et peut fournir des informations précieuses sur le régime alimentaire de l’individu, son origine et d’autres aspects de son histoire de vie.

Les chercheurs ont déclaré que même s’il existe des preuves selon lesquelles les chasseurs-cueilleurs andins qui vivaient il y a entre 6 500 et 9 000 ans tuaient de grands mammifères pour se nourrir, cela aurait joué un rôle secondaire dans leur alimentation.

Des restes de plantes brûlées ont également été retrouvés sur les sites.

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