Un homme découvre une tombe préhistorique au sommet d’une colline avec un « autel solaire » vieux de 180 ans

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Une tombe préhistorique au sommet d’une colline, perdue depuis environ 180 ans, a été redécouverte par un habitant du comté de Kerry, sur la côte atlantique de l’Irlande.

Le folkloriste Billy Mag Fhloinn a découvert l’emplacement de la tombe sur une colline surplombant le village de Baile an Fheirtéaraigh (également connu sous le nom de Ballyferriter) sur la péninsule de Dingle, au sud-ouest du pays. La péninsule, qui s’avance dans l’océan Atlantique, abrite de nombreux vestiges préhistoriques.

L’existence d’une tombe près de Baile an Fheirtéaraigh a été enregistrée dans la littérature antique du XIXe siècle. Mais son emplacement exact a été perdu dans l’histoire depuis la dernière documentation connue, réalisée en 1838, a déclaré Caimin O’Brien, archéologue au Service irlandais des monuments nationaux. Semaine d’actualités.

Le tombeau, connu localement sous le nom d’Altóir na Gréine (« l’autel du soleil »), aurait également été détruit entre 1838 et 1852 lorsque ses pierres ont disparu. Il est possible qu’ils aient été brisés et emportés pour être utilisés comme matériaux de construction.

Un antiquaire local qui a visité le site en 1852 a constaté qu’il n’y avait aucun vestige de la tombe, qui est un type de mégalithe, une classe de monuments préhistoriques construits avec de grosses pierres, a déclaré O’Brien.

Mag Fhloinn était depuis longtemps fasciné par le dernier témoignage de la tombe datant de 1838, un croquis dessiné par Lady Chatterton, une aristocrate anglaise, voyageuse et auteure qui visita la région cette année-là. Il a publié le croquis, montrant le monument intact, dans son guide de 1839 de la zone appelée Promenade dans le sud de l’Irlande au cours de l’année 1838.

Dans son journal de voyage, à côté du croquis, il écrit la description suivante du tombeau : « Au sommet de la colline se trouvaient les restes d’une pièce antique très curieuse, autrefois un autel, qui était censé être utilisé pour offrir des sacrifices à Nous souhaitons de tout notre cœur avoir eu l’occasion de dire au soleil, à l’avance, notre intention de visiter son autel ; car je crois que jamais on n’a vu une pluie plus forte et plus pénétrante que celle qui est tombée sur nous pendant qu’elle était fouillant les restes des vieilles pierres et prenant le croquis qui est ici donné.

Mag Fhloinn explorait une colline connue sous le nom de Cruach Mhárthain à la recherche du tombeau perdu lorsqu’il remarqua une série d’orthostats (grandes pierres dressées) et une grande pierre de faîte qui s’est avérée faire partie de la structure du monument. C’était surprenant, étant donné que les gens pensaient que la tombe entière avait été détruite.

“Je savais que quelque part sur la colline se trouvait un site perdu d’Altóir na Gréine. J’ai donc commencé à gravir la colline à sa recherche, couvrant une grande surface. Finalement, ces pierres ont attiré mon attention. Puis, quand j’ai regardé de plus près Regardez, j’ai vu que les caractéristiques de l’une des pierres correspondaient parfaitement à un orthostat dans le croquis de 1838”, a déclaré Mag Fhloinn à la chaîne publique irlandaise RTÉ, qui a été la première à rapporter la découverte.

Le folkloriste a prévenu le Service des monuments nationaux, qui a envoyé O’Brien inspecter le site. Les archéologues ont confirmé plus tard que les restes représentaient le tombeau perdu d’Altóir na Gréine. Il sera désormais ajouté à la base de données des monuments nationaux.

Selon O’Brien, le monument est un type de « tombe en coin » préhistorique, dont beaucoup ont déjà été découvertes sur la péninsule de Dingle et dans toute la région.

Ces tombes sont constituées d’une longue galerie funéraire, parfois dotée d’une antichambre ou d’une petite chambre fermée. Ils sont généralement plus larges et plus hauts à l’avant, qui sont invariablement orientés vers l’ouest. Leur couverture est réalisée avec des dalles posées directement sur les murs latéraux, qui comportent souvent un ou plusieurs ordres de murs extérieurs.

Les preuves du petit nombre d’exemples qui ont été fouillés à ce jour suggèrent qu’ils ont été construits entre 2 500 et 2 000 avant JC, ce qui représente la dernière phase de construction de tombes mégalithiques en Irlande, a déclaré O’Brien.

Aucune fouille n’a été réalisée à Altóir na Gréine. Mais des restes humains incinérés et non brûlés ont été retrouvés dans d’autres tombes en Irlande.

“[These tombs] ils sont généralement positionnés sur un terrain élevé, mais pas au point le plus élevé. Souvent certains alignements sont associés. Très souvent, l’ouverture a tendance à regarder vers l’ouest, ou vers le sud, ou vers le sud-ouest », a déclaré Mag Fhloinn à RTÉ.

“Les restes incinérés de personnes se trouvent généralement à l’intérieur et représentent probablement le lieu de sépulture d’une famille ou d’un groupe communautaire important. Mais ils peuvent aussi avoir été utilisés pour d’autres choses, comme des cérémonies et des rituels. Ils peuvent avoir une signification cosmologique et astronomique. ils font face au soleil se couchant à l’ouest et au sud-ouest.

La redécouverte du site perché signifie que les archéologues pourront désormais étudier la tombe et la comparer avec d’autres, ce qui pourrait fournir de meilleures informations sur les peuples préhistoriques de cette région qui ont construit de tels monuments.

« L’emplacement du monument offre une large vue sur la mer à l’ouest et aurait fourni aux constructeurs de tombes une vue panoramique sur le coucher de soleil sur la mer. [This] c’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles ils ont choisi cet emplacement pour la tombe funéraire », a déclaré O’Brien.

Compte tenu du nom local de la tombe et de son orientation apparente nord-ouest/sud-est, les archéologues seront impatients de découvrir si le monument est d’une manière ou d’une autre aligné avec le soleil. Un manuscrit de 1938 conservé dans la collection folklorique irlandaise contient une tradition décrivant le « soleil oriental frappant la tombe à l’aube », une indication possible d’un alignement sur le solstice d’hiver.

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