Un nouveau dinosaure américain qui vivait peu de temps avant l’extinction massive a été révélé

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Les paléontologues ont identifié une espèce de dinosaure jusqu’alors inconnue qui vivait en Amérique du Nord peu avant l’extinction massive survenue il y a environ 66 millions d’années.

Cet événement catastrophique a anéanti la plupart des espèces végétales et animales sur Terre, y compris tous les dinosaures non aviaires, marquant la fin du Crétacé. On pense que cela serait le résultat d’un impact d’astéroïde géant.

Une équipe de chercheurs a décrit la nouvelle espèce de dinosaure dans une étude publiée dans la revue PLOS UN. La créature mesurait probablement environ trois pieds de haut au niveau de la hanche et pesait peut-être entre 130 et 216 livres, semblable à un humain, a déclaré Kyle Atkins-Weltman, l’un des auteurs de l’étude de l’Oklahoma State University. Semaine d’actualités.

L’espèce fait partie d’un groupe connu sous le nom d’Oviraptorosaures, qui étaient des dinosaures très ressemblant à des oiseaux qui vivaient pendant la période du Crétacé (il y a environ 145 à 66 millions d’années) en Amérique du Nord et en Asie.

“[Oviraptorosaurs] ils avaient des plumes complexes, de longues pattes, des queues courtes et les membres ultérieurs avaient un bec édenté », a déclaré Atkins-Weltman.

La nouvelle espèce, qui a reçu un nom Éoneofron infernalis, vivait à la toute fin du Crétacé, il y a entre 68 et 66,5 millions d’années. Ce nom est à peu près équivalent à l’expression « poulet de l’enfer de l’aube du Pharaon ».

Le premier mot du nom, qui fait référence au genre (ou groupe d’espèces) du dinosaure, vient du terme grec ancien eo (qui signifie « aube ») ainsi que le nom du genre du vautour percnoptère, Néofron– parfois appelé le « poulet du pharaon ». Le deuxième mot du nom de la nouvelle espèce vient du mot latin signifiant enfer, une référence à l’endroit où les fossiles utilisés pour décrire le nouveau dinosaure ont été trouvés.

Ces fossiles, qui représentent un membre postérieur partiel, ont été initialement découverts dans le comté de Meade, dans le Dakota du Sud. Les auteurs de la dernière étude les ont ensuite obtenus auprès d’un collectionneur privé. Cette zone fait partie de la formation géologique Hell Creek, qui s’étend sur des parties du Montana, du Dakota du Nord, du Dakota du Sud et du Wyoming.

“La formation de Hell Creek est importante car elle préserve les derniers dinosaures qui ont jamais parcouru l’ouest de l’Amérique du Nord”, a déclaré Atkins-Weltman. “Il n’y a pas beaucoup de formations abritant des dinosaures en dehors de cette région qui incluent également la couche d’impact, donc des formations comme Hell Creek nous donnent l’occasion d’entrevoir la fin de l’ère des dinosaures.”

E. infernalis il diffère principalement de son cousin plus grand et plus connu Anzu wyliei (surnommé de la même manière le « poulet de l’enfer ») principalement à travers des caractéristiques de la cheville, qui ne seraient pas visibles dans la vie. Anzu il a été décrit pour la première fois en 2014, également sur la base de fossiles de la formation Hell Creek.

“Comme, comment Anzu, [E. infernalis] il aurait eu une queue courte, de longs bras avec des ailes emplumées et des mains préhensiles, et un bec édenté. Il aurait également eu une crête osseuse sur la tête, encore une fois, semblable à celle d’Anzu, même si sa forme exacte pouvait différer”, a déclaré Atkins-Weltman.

Anzu et la nouvelle espèce appartiennent à une famille du groupe des Oviraptorosaures connue sous le nom de caenagnathidés. Ces dinosaures sont peu connus car leurs restes sont rares et souvent fragmentaires, notamment en provenance d’Amérique du Nord.

“Je dirais, sur la base de ce dont nous disposons, que ces animaux étaient des omnivores opportunistes, certaines espèces étant plus carnivores – se nourrissant spécifiquement de petits animaux qu’elles pouvaient avaler entières – tandis que d’autres étaient peut-être plus herbivores. Puisque ces animaux ne le faisaient pas. S’ils n’ont pas de dents, il est beaucoup plus difficile d’évaluer leur alimentation”, a déclaré Atkins-Weltman.

La découverte de cette nouvelle espèce est importante car certains chercheurs affirment que la diversité des dinosaures était en déclin vers la fin du Crétacé et que l’impact de l’astéroïde n’était que le coup final d’une extinction progressive.

Mais la dernière étude a découvert non seulement la nouvelle espèce, mais également des preuves de l’existence d’une troisième espèce de caenagnathidés, encore inconnue, de Hell Creek, ainsi que Anzu ET E. infernalis-de cette période. Des preuves de cette possible troisième espèce ont été trouvées lorsque les chercheurs ont réanalysé une partie du matériel des collections du Musée des Rocheuses à Bozeman, dans le Montana, que l’on pensait auparavant représenter Anzu. Ils ont constaté que ce matériel ne correspondait pas Anzu ou la nouvelle espèce.

“Dans les formations fossiles précédentes telles que Dinosaur Park [in Alberta, Canada], nous trouvons également trois caenagnathidés, chacun comparable en taille à l’une des espèces que nous avons trouvées. Cela indique que la diversité de ce groupe de dinosaures n’a pas diminué au cours de cette période et offre des preuves irréfutables contre le modèle de « l’extinction progressive », du moins pour ce groupe », a déclaré Atkins-Weltman.

Avez-vous une astuce scientifique qui Semaine d’actualités faut-il couvrir ? Vous avez une question sur la paléontologie ? Faites-le-nous savoir via science@newsweek.com.

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