Une carte montre une baisse des niveaux de sécheresse en Californie après une tempête de neige

ad

L’État de Californie, perpétuellement ravagé par la sécheresse, a connu une amélioration majeure des conditions après des mois de fortes pluies et de neige récente.

Les données du US Drought Monitor montrent que, depuis le 21 février, le pourcentage de l’État entièrement exempt de sécheresse et de conditions anormalement sèches a augmenté rapidement de 0,61% à 26,84%, au 7 mars.

La proportion de Californie souffrant de la classification « ivresse sévère » du Drought Monitor est passée de 32,62 % à 19 % entre le 21 février et le 7 mars.

Ces changements surviennent après qu’une forte tempête de neige a recouvert une grande partie de l’État vers la fin du mois de février. Des images du voile blanc ont été vues depuis l’espace par l’Observatoire de la Terre de la NASA. Beverly Hills a reçu 6 pouces de neige, tandis que certaines zones à des altitudes plus élevées avaient près de 8 pieds, selon le National Weather Service.

Des conditions de blizzard vicieuses ont été enregistrées au sommet Donner près du lac Tahoe. La chaîne de montagnes de la Sierra Nevada a vu 48,33 pieds de neige depuis le début de 2023, selon la date du 6 mars.

“Actuellement, c’est la 9e année la plus enneigée depuis la construction du #Snow Lab en 1946 et la troisième année la plus enneigée depuis 1991 (1995 et 2011 étaient plus grandes)”, a déclaré le Central Sierra Snow Lab au Université de Californie, Berkeley a tweeté.

Les fortes pluies du tout début de 2023 ont réduit la sécheresse dans toute la Californie. Il y a eu des inondations généralisées, ainsi que d’énormes augmentations des niveaux des réservoirs dans l’État.

Fin novembre 2022, les données du US Drought Monitor montraient qu’un peu plus de 28 % de la Californie était dans des conditions d’« état d’ébriété extrême ». Près de 13% de l’État relevaient de la catégorie la plus grave, «exceptionnellement ivre». Maintenant, aucune Californie n’est dans l’une ou l’autre de ces catégories.

“Ces fortes chutes de neige fourniront un stockage saisonnier, libérant de l’eau plus tard dans la saison, plus près de la période dont les utilisateurs en aval ont besoin pour l’irrigation”, a déclaré Roger Bales, hydrologue et éminent professeur d’ingénierie à l’Université de Californie Merced. Newsweek plus tôt ce mois de mars.

“Il libérera également de l’eau après la fin de la période de précipitations principale ; et pour certaines rivières, les grands barrages en bordure peuvent être en mesure de capter un peu plus d’eau et de la stocker pour une utilisation encore plus tardive”, a ajouté Bales.

Bien que cette augmentation du temps humide ait contribué à atténuer temporairement les effets de la sécheresse californienne, les experts affirment que cela ne suffit pas à sortir l’État des ennuis.

“Pour briser la méga-sécheresse, la région devra voir des niveaux de précipitations constants égaux ou supérieurs aux niveaux moyens pendant plusieurs années”, a déclaré Hannah Cloke, professeur d’hydrologie à l’Université de Reading au Royaume-Uni. Newsweek en février.

En effet, les réserves d’eau dans les eaux souterraines du sol ont été épuisées par la méga-sécheresse qui s’est emparée de l’État depuis environ 20 ans. Il faudra de nombreuses années pour rétablir complètement ces niveaux, malgré la montée des niveaux des réservoirs après la pluie et la neige de 2023.

“Il faudra plusieurs années de précipitations supérieures à la normale, de la pluie et de la neige pendant les périodes appropriées de l’année”, a déclaré Lara Fowler. Newsweek en février. Elle est avocate spécialisée dans les questions environnementales et énergétiques et directrice par intérim du Penn State Sustainability Institute à la Penn State University.

“Alors que l’humidité du sol et les réserves d’eau de surface se sont épuisées, de plus en plus de pompage des eaux souterraines a également entraîné une baisse des niveaux de l’aquifère dans de nombreux endroits”, a déclaré Fowler. “Ces eaux souterraines contribuent aux débits de base dans les cours d’eau. Ainsi, non seulement les eaux de surface (ruisseaux/rivières) auraient besoin de se remplir, mais il en va de même pour l’humidité du sol et les niveaux des eaux souterraines (dont la dernière peut être très lente à se recharger).”

“Même avec le manteau neigeux record dans une grande partie de cette région depuis janvier, il y a toujours une sécheresse en cours, compte tenu des conditions sous-jacentes (faibles eaux souterraines, humidité du sol auparavant faible et réservoirs très épuisés)”, a ajouté Fowler. “C’est comme si nous avions dépensé nos comptes bancaires, et il faudra un certain temps pour reconstruire – une année de bon manteau neigeux aide beaucoup, mais ce n’est certainement pas suffisant.”

Avez-vous une astuce sur une histoire scientifique qui Newsweek devrait couvrir? Avez-vous une question sur l’ivrogne californien? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

Articles Liés

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -

Derniers articles