Une créature fantomatique des cavernes aux “mains en ciseaux” surprise en train de se régaler d’une grenouille

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Cela ne ressemble peut-être pas à Johnny Depp, mais cette créature fantomatique aux mains en forme de ciseaux photographiée en train de se régaler d’une grenouille sans défense ne serait certainement pas déplacée dans un film de Tim Burton.

La photo a été partagée par le parc national Mammoth Cave du Kentucky dans un message Facebook le 3 mars.

“La nature est si folle”, lit-on dans le post. “Vos yeux ne vous trompent pas, les amis. Cette créature fantomatique avec des ciseaux pour les mains est une écrevisse des cavernes se régalant d’une grenouille qui a… coassé.”

La créature en question est une écrevisse des cavernes, Orconectes pellucidusqui, comme son nom l’indique, passe la plupart de son temps dans les cours d’eau souterrains qui traversent les vastes tunnels du parc national.

Voir une grenouille croiser une créature des cavernes souterraines est un événement inhabituel, a déclaré le service du parc dans le message. “Alors que les grenouilles se trouvent généralement près des entrées des grottes et parfois près des grands ruisseaux des grottes, elles ne fréquentent pas les mêmes zones que les écrevisses troglodytes.”

Cependant, à la suite de violentes tempêtes hivernales qui ont laissé des milliers de personnes à travers le Kentucky sans électricité, ces ennemis improbables se sont retrouvés poussés ensemble.

“Des périodes de fortes pluies peuvent entraîner les habitants de la surface comme les grenouilles, les rats et d’autres petits animaux dans des systèmes de grottes où ils périssent malheureusement en raison du manque de nourriture, de l’incapacité de retourner à leur habitat normal ou d’une rencontre malheureuse avec des mains en ciseaux”, dit le service du parc.

Le parc national de Mammoth Cave abrite le plus long système de grottes connu au monde, qui s’étend sur plus de 420 miles. Le parc, situé dans le centre-sud du Kentucky, s’étend sur 52 830 acres et reçoit des centaines de milliers de visiteurs chaque année.

Le système de grottes, qui est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, abrite également une riche diversité de la faune troglodyte, avec plus de 130 espèces identifiées à ce jour.

L’écrevisse fantomatique a fait évoluer son apparence inhabituelle pour s’adapter à la vie dans un pays sans lumière. Le crustacé n’a ni yeux ni pigmentation, des caractéristiques qui seraient un gaspillage d’énergie pour une créature qui passe sa vie dans l’obscurité totale.

Il existe plus de 500 espèces d’écrevisses, dont plus de la moitié se trouvent en Amérique du Nord. Ils sont étroitement apparentés aux homards et la plupart sont de couleur jaune sable, verte, rouge ou brune. L’écrevisse fantomatique des cavernes est donc inhabituelle dans sa pigmentation (ou son absence).

Mammoth Cave abrite également plusieurs autres espèces au teint fantomatique, notamment le poisson des cavernes sans yeux et la crevette des cavernes du Kentucky, une espèce en voie de disparition qui, selon le National Park Service, ne se trouve nulle part ailleurs sur Terre.

La photo a reçu plus de 1 000 likes sur Facebook, dont beaucoup font allusion à sa nature cauchemardesque.

“L’avez-vous baptisé Edward ‘ciseau-main?'” a commenté un utilisateur.

“Une nouvelle peur vient d’être définitivement déverrouillée”, a déclaré un autre.

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