Une éruption solaire massive provoque une panne de radio sur les États-Unis

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Le soleil a continué à agir cette semaine lorsqu’il a craché une forte éruption solaire, provoquant des pannes de radio aux États-Unis et en Amérique latine.

L’éruption, classée comme une éruption de classe M8.6, a été déclenchée par la région de taches solaires 3234 vers 12 h 50 HE le 28 février, selon le Space Weather Prediction Center de la NOAA.

Lorsque l’éruption a frappé notre planète, elle a interagi avec notre atmosphère, provoquant une perte de signal en dessous de 30 MHz sur une grande partie des Amériques pendant les 30 minutes après l’arrivée de l’éruption. Cela s’est produit quelques jours seulement après que des aurores spectaculaires aient illuminé le ciel nocturne à travers le monde à la suite d’éjections de masse coronale du soleil.

Les éruptions solaires sont de puissants jets de rayonnement électromagnétique, principalement des rayons X, crachés depuis la surface du soleil. Ils sont généralement émis par les taches solaires lorsque les lignes de champ magnétique torsadées dans ces régions se réalignent soudainement, libérant souvent également un panache de plasma solaire connu sous le nom d’éjection de masse coronale, ou CME.

“Les éruptions solaires sont classées en fonction de leur luminosité dans la partie des rayons X mous du spectre”, a déclaré Gonzalo José Carracedo Carballal, chercheur en astrophysique à l’Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial de Madrid, en Espagne. Newsweek.

Les plus faibles sont les fusées éclairantes de classe A, les fusées éclairantes d’intensité croissante étant classées en classe B, classe C, classe M et enfin, à leur niveau le plus puissant, en classe X. Chaque classe est 10 fois plus puissante que la précédente : les fusées de classe X sont 10 fois plus puissantes que la classe M, et une fusée X10 est 10 fois plus puissante qu’une fusée X1.

La fusée éclairante de classe M8.6 la plus récente est donc presque aussi puissante qu’une fusée éclairante de classe X.

Les éruptions solaires provoquent des pannes de radio car elles ionisent l’ionosphère terrestre. Les ondes radio à haute fréquence telles que celles utilisées dans les communications doivent rebondir sur l’ionosphère pour atteindre leur destination, ce qui signifie que si l’éruption ionise cette couche, les ondes se dégradent ou sont complètement absorbées.

“Les émissions de rayons X ionisent la basse ionosphère (la région D, à des altitudes proches de 80-90 kms) [50-56 miles]qui absorbe en fait [high frequency] ondes radio, les empêchant ainsi de continuer jusqu’à l’ionosphère supérieure où elles sont renvoyées vers le sol”, a déclaré Brett Carter, professeur agrégé de physique spatiale à l’Université RMIT en Australie. Newsweek en décembre.

“Cette absorption provoque effectivement la ‘panne radio’… parce que les signaux n’atteignent pas leur(s) cible(s).”

L’aviation civile est la principale industrie touchée par ces pannes radio, généralement des communications à longue distance avec des aéronefs au-dessus de vastes zones éloignées ou d’océans où il n’y a pas de réseaux radio au sol.

“La haute fréquence est une méthode principale pour les aéronefs dans ces zones pour communiquer avec le contrôle du trafic aérien. Par exemple, les vols au-dessus de l’Atlantique Nord communiqueront avec les centres de contrôle du trafic aérien océanique fournis par le Canada, l’Islande et le Royaume-Uni/l’Irlande”, a déclaré Mike Hapgood, un scientifique de la météo spatiale au STFC Rutherford Appleton Laboratory au Royaume-Uni, a précédemment déclaré Newsweek.

“De nombreux avions ont également des satcom en secours, mais la haute fréquence est obligatoire dans le cadre des procédures convenues au niveau international. Ainsi, les coupures de courant à haute fréquence peuvent perturber ces liaisons, mais en général seulement pendant quelques dizaines de minutes, afin que l’industrie puisse contourner cela. Ces pannes n’affecteront pas le décollage et l’atterrissage car les avions utiliseront alors des liaisons radio VHF à courte portée.”

Des éruptions solaires plus puissantes peuvent avoir des effets plus répandus, mais heureusement, elles sont beaucoup plus rares.

On pense que l’événement Carrington de 1859 a été le résultat de la plus grande et la plus puissante éruption de classe X, entraînant d’incroyables aurores et même des incendies dans les stations télégraphiques. Une éruption équivalente aujourd’hui pourrait avoir des impacts massifs sur le réseau électrique.

On s’attend à ce que le soleil devienne de plus en plus actif, produisant plus de taches solaires et libérant plus d’éruptions solaires et de CME dans les années à venir alors qu’il approche du maximum solaire de son cycle solaire actuel, le cycle solaire 25. Vingt-quatre cycles solaires complets ont été enregistrés. depuis le début des observations en 1755, le cycle solaire 25 devrait culminer en 2025.

Avez-vous un conseil sur une histoire scientifique que Newsweek devrait couvrir ? Vous avez une question sur les éruptions solaires ? Faites-le nous savoir via science@newsweek.com.

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