Une image incroyable montre le moment où un bébé alligator est attrapé par un héron affamé

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Même les alligators ne sont pas toujours au sommet de la chaîne alimentaire. Du moins, pas dans le cas d’un bébé alligator en particulier qui a été pris dans le bec “baguettes” d’un grand héron bleu.

Dimanche, le photographe Loukik Thakre a pris une photo saisissante du malheureux alligator sur les rives de la réserve Circle B Bar dans le comté de Polk, en Floride.

“J’attendais [for] deux heures, en regardant le héron », a déclaré Thakre Newsweek. “[It] était calme et vif. Il a attrapé [it] en une seconde et s’est envolé.”

Thakre a déclaré que la mère alligator avait poursuivi le héron pour sauver son bébé, mais qu’elle ne pouvait pas courir assez vite.

“Je peux sentir la douleur de maman alligator”, a-t-il déclaré.

Le grand héron est la plus grande espèce de héron d’Amérique du Nord, avec une envergure allant jusqu’à 6,6 pieds, selon National Geographic. Ils peuvent être trouvés aussi loin au nord que le sud-est de l’Alaska et aussi loin au sud que les Caraïbes, rapporte la National Audubon Society. L’espèce est très adaptable et prospère dans toutes sortes d’eaux, des mangroves aux rivières désertiques.

Pour attraper sa proie, l’oiseau s’appuie sur l’effet de surprise. Ils chassent en se tenant complètement immobiles dans des eaux peu profondes ou en nageant très lentement, attendant qu’un poisson ou un petit reptile passe à côté. Ensuite, ils frappent.

Leur énorme envergure en fait des voleurs très rapides, atteignant des vitesses allant jusqu’à 30 miles par heure, selon les estimations de National Geographic.

Les alligators américains sont également assez rapides, atteignant des vitesses allant jusqu’à 20 miles par heure dans l’eau, mais, malheureusement, la maman alligator n’a pas pu sauver son bébé du héron sur la photo de Thakre.

Selon la Florida Fish and Wildlife Commission, les bébés alligators sont vulnérables à une variété de prédateurs différents, notamment les ratons laveurs, les loutres, les échassiers (comme le héron) et même les poissons. Cependant, leurs prédateurs les plus importants sont les plus grands alligators.

“Les grands alligators sont bien connus pour manger des alligators plus petits”, a déclaré Coleman M. Sheehy III, de la Division d’herpétologie du Florida Museum of Natural History. Newsweek. “Cependant, l’occurrence de cela peut varier considérablement, en partie en raison des autres options alimentaires disponibles et en partie du fait que les grands alligators ont accès à des alligators plus petits.”

La photo de Thakre faisait partie d’une série d’images appelées Chopsticks, mettant en scène les hérons du cercle B et leur malheureuse proie.

“J’aime prendre une photo où un animal [is] attraper une proie”, a déclaré Thakre. “C’est triste mais, en fin de compte, c’est la règle de la nature. Parfois, la nature n’est pas juste pour tout le monde.”

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